آخر

وافق الحاكم كومو على إنشاء سوق الغذاء الدولي التابع لأنتوني بوردان


تمت الموافقة على إنشاء سوق بوردان كجزء من تجديد 350 مليون دولار لمرصف 57 التاريخي

سيضم السوق ، المقرر افتتاحه في عام 2017 ، سوقًا للباعة المتجولين مثل تلك المشهورة في جميع أنحاء سنغافورة ، بالإضافة إلى الباعة الحرفيين وسوقًا للجزارين وبائعي الأسماك.

سوق بوردان - سوق المواد الغذائية الدولي المنتظر بفارغ الصبر من الشخصيات الغذائية المشاهير و أجزاء غير معروفة المضيف أنتوني بوردان - تمت الموافقة على البناء على الرصيف 57 في مدينة نيويورك من قبل الحاكم أندرو كومو.

كجزء من مشروع إعادة تطوير بقيمة 350 مليون دولار لتحويل الرصيف التاريخي ، سيكون سوق بوردان واحدًا من العديد من أماكن البيع بالتجزئة والثقافية التي سيتم بناؤها في المرفق. ستشغل Google ، المستأجر الرئيسي المتوقع للمشروع ، ما يقدر بـ 250.000 قدم مربع.

قال بوردان سابقًا إن سوقه القادم ، المقرر افتتاحه في عام 2017 ، سيكون مستوحى من الأسواق الليلية المشهورة في جميع أنحاء آسيا ، وأنه يتطلع إلى تعريف سكان نيويورك بالمرح. "الأكل والشرب في منتصف الليل."

سوق باعة متجول على طراز سنغافورة سيكون قلب المشروع، على الرغم من أن المساحة ستضم أيضًا بائعي التجزئة والجملة من مدينة نيويورك وحول العالم ، بالإضافة إلى الجزارين المتخصصين وفرصة أداء بعض الكاريوكي. في النهاية ، من المتوقع أن ينضم إلى السوق مطعم واحد كامل الخدمات على الأقل.


ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو

كما هو مشكوك فيه أخلاقياً مثل توقيت تصريحات الرئيس ترامب بشأن بورتوريكو - حيث غرد بأن الحكومة لا تستطيع الاستمرار في مساعدة الجزيرة "إلى الأبد" في وسط أزمة إنسانية حادة ، على سبيل المثال - يمكن أن يتفق هو وشعب بورتوريكو في شيء واحد: بورتوريكو فعلت لدينا مشاكل كبيرة قبل إعصار ماريا. تلك المشاكل فعلت تفاقم أضرار العاصفة وتداعياتها. من الصعب التغلب على عاصفة استمرت مائة عام عندما تبدأ بالعجز السياسي والبنية التحتية المتداعية والديون المنهارة وسوء الإسكان. ومع ذلك ، يعرف البورتوريكيون ما نادرًا ما يتعلمه الأمريكيون: فمعظم هذه المشاكل فرضتها الولايات المتحدة. هذا ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو.

ضرائب بدون تمثيل

كل شيء يبدأ بصفقة فجة ، من الناحية السياسية. كانت الجزيرة التي يبلغ عدد سكانها 3.4 مليون نسمة من أراضي الولايات المتحدة منذ عام 1898 ، عندما اعترفت إسبانيا بهزيمتها في الحرب الإسبانية الأمريكية ومنحت ممتلكاتها الاستعمارية غنائم حرب. وفقًا لقرار الأمم المتحدة لعام 1953 ، في ذروة الحرب الباردة ، تم حل وضع بورتوريكو في يوليو 1952 ، عندما دخل دستور الدولة الجزيرة حيز التنفيذ. منحت النسخة الأصلية من الدستور الحق في الصحة والتعليم والإسكان والحق في العمل ، لكنها اعتبرت قريبة جدًا من الشيوعية ، لذلك تمت إزالة بعض الأقسام من قبل الكونجرس. كان البورتوريكيون مواطنين أمريكيين منذ عام 1917 لكنهم لم يصوتوا أبدًا للرئيس أو ينتخبوا عضوًا في الكونغرس. تمت مناقشة الطبيعة الاستعمارية للعلاقة بين الولايات المتحدة وبورتوريكو في لجنة الأمم المتحدة لإنهاء الاستعمار كل عام منذ عام 1971 ، ووافقت في عام 2016 على دعوة الولايات المتحدة لتسريع عملية تقرير المصير للأمة. في الكونجرس الأمريكي ، الصراصير.

منظر للميناء والرصيف الرئيسي في مدينة بونس ، في بورتوريكو ، عام 1899 (تصوير المحفوظات المؤقتة / غيتي إيماجز)

في عام 1899 ، كانت بورتوريكو لا تزال تحت الحكم العسكري ، من أجل تأمين الاحتلال الأمريكي ، عندما دمر إعصار سان سييراكو أرض بورتوريكو واقتصادها. تم الإبلاغ عن ما يقرب من 3400 حالة وفاة ، وترك الآلاف دون سكن أو طعام أو عمل. لقد دمر الإعصار ، إلى جانب السياسات الاقتصادية الأخرى ، صناعات التبغ والبن الصغيرة ولكن الناشئة ، ومهد الطريق للغزو الاقتصادي لصناعات قصب السكر. في 12 أبريل 1900 ، سن الكونجرس قانون فوريكر ، أول هيكل حكومي في بورتوريكو. بدأ هذا القانون بورتوريكو في وضع خانعي للغاية. على الرغم من قرن من النشاط ، لا تزال قوة التصويت في بورتوريكو محلية إلى حد كبير ، ولا يزال دستورها خاضعًا لإرادة الكونجرس. لنأخذ مثالاً مريرًا ، فقد كفل قانون جونز لعام 1920 أن تخضع الملاحة الساحلية لبورتوريكو - نقل البضائع بين موانئ العلم الأمريكي - للوائح البحرية التجارية في الولايات المتحدة. يعرف الناس في بورتوريكو وهاواي وألاسكا والولايات والأقاليم الجزرية الأخرى أن قانون جونز يؤثر بشكل كبير على الواردات وتكلفة المعيشة. بعد أسبوع من إعصار ماريا ، أذن الرئيس ترامب بالتنازل عن القانون لمدة 10 أيام من أجل تسهيل نقل الأدوية وشحنات الطوارئ الأخرى.

النشرة الإخبارية التي تحتاجها احصل على المزيد من Bourdain في صندوق الوارد الخاص بك.

قطارات المجارف البخارية تحفر قناة قناة بنما ج. 1913 (تصوير Buyenlarge عبر Getty Images)

العبودية الاقتصادية

حول مبدأ مونرو ، الذي حكم السياسة الدولية تجاه الأراضي في القارات الأمريكية ابتداءً من عام 1823 ، الجيش الأمريكي إلى المنفذ للمصالح التجارية في أمريكا الشمالية. بموجب هذا المبدأ ، أدى ضم بورتوريكو إلى حل الحاجة إلى ميناء شحن وقاعدة بحرية أمريكية بالقرب من قناة بنما. أصبحت الجزيرة أيضًا معملًا لاستغلال القوى العاملة دون تقليد طويل من تنظيم الطبقة العاملة والنضال. لقد كان المكان المثالي لتنمية الأعمال التجارية الأمريكية مثل صناعات التبغ وقصب السكر ، ووسع سوق المنتجات الصناعية والزراعية الأمريكية. تباينت أهمية الإقليم واستخداماته على مر السنين ، لكنه كان دائمًا جنة للاستغلال وتوليد الأرباح لمؤسسات البر الرئيسي ، حتى أثناء الأزمات.

يُظهر الملخص الإحصائي للولايات المتحدة أنه بحلول عام 1932 ، كان إنتاج السكر في بورتوريكو يمثل 20 في المائة من إجمالي الإنتاج في الولايات المتحدة. وفقًا لفيكتور إس كلارك ، المؤرخ الاقتصادي خلال تلك الفترة الزمنية ، تضاعفت مساحة الأراضي المزروعة في بورتوريكو خلال الثلاثين عامًا الأولى من حكم الولايات المتحدة ، بينما انخفض عدد ملاك الأراضي الزراعية إلى النصف. سيطرت أربع شركات سكر مقرها في البر الرئيسي على معظم الأراضي الزراعية. يدعي كتاب "بورتو ريكو: تعهد مكسور" بقلم بيلي دبليو ديفي وجوستين ويتفيلد ديفي ، أن شركات قصب السكر الأربع هذه تمتلك 10 إلى 20 في المائة من إجمالي الثروة في الجزيرة. كان إنتاج وتصنيع قصب السكر القوة الدافعة للاقتصاد البورتوريكي بحلول عام 1940 ، كان العمال الزراعيون يمثلون حوالي 45 في المائة من القوة العاملة.

بعد الحرب العالمية الثانية ، بدأت حكومة بورتوريكو عملية Bootstrap ، وهي خطوة لتصنيع الجزيرة من خلال ربط الاقتصاد بشكل أوثق بالولايات المتحدة ، ولكن إذا كان يُنظر إلى التصنيع على أنه مفتاح الابتعاد عن الفقر والبؤس الناجم عن التراكم من الثروة من قبل الشركات الزراعية الأجنبية ، جلب الحل للتو مجموعة مختلفة من المشاكل. قدمت الإستراتيجية إعفاءات ضريبية للشركات وكذلك جميع دخل الشركات والممتلكات وحتى الأصول الموزعة من أجل جلب الاستثمار الرأسمالي في مجال التصنيع. كانت الإعفاءات الضريبية والحوافز المالية الأخرى للشركات الأمريكية القارية جانبًا دائمًا من جوانب اقتصاد بورتوريكو منذ ذلك الحين ، مما حرم الجزيرة من الموارد ورأس المال لتنمية الاقتصاد المحلي. الآن ما يقرب من 90 في المائة من صادرات بورتوريكو ينتهي بها المطاف في الولايات المتحدة ، في حين أن 55 في المائة من الواردات تأتي من الشركات المملوكة لأمريكا. في عام 2016 ، بلغ إجمالي المبيعات من السلع والخدمات 80 مليار دولار ، في حين بلغ إجمالي المشتريات 89 مليار دولار. في السنوات العشر الماضية ، مثل ميزان المدفوعات السلبي خسارة اقتصادية تزيد عن 100 مليار دولار. وتعكس هذه النسبة اقتصادًا غير مستدام يحتاج إلى واردات لتغطية احتياجاته الاستهلاكية الأساسية.

ويلات الإسكان

كان الحق في السكن اللائق والآمن جانبًا رئيسيًا من برنامج New Deal للرئيس روزفلت ، والذي يهدف إلى رفع مستوى الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير. في بورتوريكو ، منح البرنامج السكن وفدانًا من الأرض لبعض عمال المزارع الفقراء ، بينما نقلت مشاريع الإسكان العام الناس من الأحياء الفقيرة. في عام 1973 ، أثر الارتفاع المفاجئ في أسعار البترول على اقتصاد الجزيرة المعتمد على البترول ، مما أدى إلى زيادة مستوى البطالة (من 11.9 في المائة عام 1972 إلى 19.3 في المائة في عام 1976) ، وارتفاع مستوى التضخم وانخفاض كبير. في إنتاج البضائع. حول الركود الاقتصادي مشاريع الإسكان إلى منطقة حضرية مهمشة حيث ازدهرت الجريمة والتحيز ضد السكان. على الرغم من أن مشاريع الإسكان العامة وفرت مساكن عالية الجودة مع ظروف صحية مناسبة ، إلا أنها وصم السكان بأنهم فقراء أو غير متعلمين.

كما بدأت مشاريع الإسكان الخاصة في بناء مساكن خرسانية لعائلات الطبقة العاملة ، لا سيما في مجمع ضاحية ليفيتاون وبويرتو نويفو. العائلات الشابة التي لا تستطيع تحمل تكلفة منزل خرساني ولكن لديها إمكانية الوصول إلى الأرض ، إما عن طريق الميراث أو عن طريق الاحتلال ، قامت ببناء منازل من بقايا الخشب أو بدون دعم مهني مناسب من المهندسين أو المعماريين. في أواخر الثمانينيات ، بدأت مرحلة جديدة من مشاريع الإسكان تتفتح ، بفضل الثروة التي تراكمت في الحسابات المصرفية المعفاة من الضرائب للشركات الأمريكية في بورتوريكو. إن تطوير المساكن الراقية المدعومة باقتصاد متنامٍ أفسح المجال أمام فقاعة الإسكان الشائنة التي انفجرت في عام 2008. ولا يزال الكساد الاقتصادي الناتج عن 10 سنوات يخنق المهنيين والمستويات العليا من الطبقة العاملة في بورتوريكو ، الذين فقدوا قدراتهم. الاستثمارات في المساكن باهظة الثمن.

يتمتع جزء كبير من السكان بإمكانية الوصول إلى مساكن خرسانية ، والتي هي الأنسب لتحمل رياح الأعاصير ، ومع ذلك قد يكون الكساد الاقتصادي قد عكس هذا الاتجاه. أدت الموجة الأخيرة من عمليات هدم مشاريع الإسكان ، ومستوى البطالة المرتفع ، وتدفق المهاجرين من جمهورية الدومينيكان إلى خلق سوق للإسكان منخفض الجودة. قبل الإعصار ، كان العديد من سكان بورتوريكو يعيشون في منازل غير مستقرة ، تم بناؤها فوق المنحدرات والحواف ، ولم يكن بإمكانهم الحصول على قروض عقارية أو قروض. بعد شهر من إعصار ماريا ، لا تزال العائلات تنتظر أقمشة FEMA بينما تحتفظ البنوك بمخزون كبير من المنازل التي تم إخلاؤها وغير المباعة.

بحر من الديون

لقد سمعت عن الدين العام لبورتوريكو - الآن أكثر من 72 مليار دولار. موّل الدين العام سلسلة من مشاريع البنية التحتية التي توقعت استمرار النمو الاقتصادي. من أجل تعزيز الاقتصاد في أواخر التسعينيات من القرن الماضي ، بدأ بيدرو روسيلو ، حاكم بورتوريكو آنذاك ، في بناء القطار الكهربائي الحضري ، وهو قناة عملاقة تربط المنطقة الحضرية بإمدادات المياه الجبلية ، من بين مشاريع بناء أخرى. يضم الكولوسيوم الذي تم بناؤه في ظل هذه الطفرة في مشاريع البناء مركز عمليات الطوارئ ، حيث يدير الحاكم الحالي ريكاردو روسيلو جهود الإغاثة والإنعاش اليومية. كانت الحجة لصالح كل هذه المشاريع هي أن البناء كان الأساس لخلق فرص العمل. وكان هناك نمو اقتصادي ، لكنه استمر بضع سنوات فقط. يمنح القسم 936 من قانون الضرائب إعفاءات للأرباح التي حققتها الشركات الأمريكية في بورتوريكو. في عام 2005 انتهت الإعفاءات الضريبية ، وتخلت الشركات عن الجزيرة ، وبدأ الركود الاقتصادي الذي يطارد اقتصاد بورتوريكو اليوم.

كما أعاقت سلسلة من القرارات السياسية والإدارية قدرة الحكومة على دفع جميع نفقاتها: خصخصة نظام الصحة العامة الذي ضاعف الإنفاق الحكومي على الصحة ثلاث مرات ، والخصخصة الجزئية لإنتاج الكهرباء ، وإدارة سلطة المياه ، وشركة الهاتف. تخفيض معدلات الضرائب للأثرياء والشركات وزيادة البيروقراطية والفساد والإدارة غير الفعالة. خلال فترة الثماني سنوات التي أمضاها روسيلو الأب ، زاد الدين من 13 إلى 23 مليار دولار. منذ ذلك الحين ، قام جميع المحافظين بتمويل التزاماتهم عن طريق تأجيل المدفوعات ، وزيادة الديون بشكل كبير. دعت العديد من المنظمات إلى إجراء تدقيق عام للديون ، ويتكهن بعض الاقتصاديين بأن جزءًا كبيرًا من الدين قد يكون غير قانوني.

هذا هو الطبق المختبري لأزمة بورتوريكو السابقة للإعصار: مزيج من تدابير التقشف الجديدة لنقص ضريبة المبيعات للتنمية الاقتصادية وزيادة البطالة والهجرة والجريمة والعنف ضد النساء والأطفال والتضخم الذي لا يمكن وقفه. كل جانب من جوانب الأزمة الاقتصادية والاجتماعية يعزز سابقتها. ما يقرب من 60 في المائة من السكان القادرين على العمل لم يكن لديهم وظائف قبل إعصار ماريا ، وانقطاع التيار الكهربائي الذي أعقب ذلك (يعتبر الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة) أدى إلى عاطلين عن العمل فعليًا ولا يتلقون أي دخل.

عامل يصلح خطوط الكهرباء في سان إيسيدرو ، بورتوريكو في 5 أكتوبر ، بعد حوالي أسبوعين من تدمير إعصار ماريا للجزيرة. (تصوير ماريو تاما عبر Getty Images)

مشاكل الطاقة

كان لدى بورتوريكو أول نظام إضاءة كهربائي في عام 1893 ، وأول محطة عامة لتوليد الطاقة في عام 1915. أدت الحاجة إلى تشغيل مضخات المياه لخدمة اقتصاد الصناعة الزراعية المتنامي إلى تطوير السلطة العامة للكهرباء. في الوقت المناسب ، أصبحت هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو (PREPA) هي الكيان الوحيد الذي ينتج الطاقة ويبيعها ويوزعها على الجزيرة بأكملها. بعد ما يقرب من شهر من إعصار ماريا ، وصلت PREPA إلى 20 في المائة فقط من مستويات الاستهلاك التي كانت عليها قبل الحدث ، ولم يكن لدى حوالي 30 في المائة من الجزيرة إمكانية الوصول إلى مياه الشرب ، ويرجع ذلك أساسًا إلى نقص الطاقة لتشغيل مضخات المياه.

ما يقرب من 69 في المائة من إنتاج الطاقة يأتي من النفط ، بينما يأتي الباقي بشكل أساسي من أنواع الوقود الأحفوري الأخرى ونسبة صغيرة من مصادر الطاقة المتجددة. تظل محطة توليد بالو سيكو ، ثالث أكبر محطة من حيث إنتاج الطاقة ، خارج الشبكة بسبب مشاكل هيكلية. تم بناؤه في الخمسينيات من القرن الماضي ، ولكن تم تجديده في عام 2005. حذرت مجموعة من دعاة حماية البيئة في المجتمع تسمى Toa Bajeños por el Medioambiente من أن إغلاق Palo Seco ، الذي حدث قبل العاصفة ، لن يؤدي إلى تسريع الطاقة المستدامة لكنها مجرد حصان طروادة لخصخصة الطاقة ، وبالتالي ستجعل الطاقة غير قابلة للوصول إلى المجتمعات الريفية الصغيرة.

قبل سنوات من تأسيس ماريا ، حذرت نقابة عمال الكهرباء الأساسيين من المخاطر التي تتعرض لها PREPA من خلال اتباع سياسات الاستنزاف والتقشف. كانت صيانة شبكة الطاقة شبه معدومة ، وكذلك المعدات والإمدادات. كان من الممكن منع انهيار شبكة الكهرباء ، واستغرقت الإصلاحات وقتًا أطول من اللازم بسبب السياسات غير الملائمة المطبقة على مثل هذه الخدمة الحيوية. تُظهر البيانات المالية الخاصة باتفاقية PREPA انخفاضًا كبيرًا في ميزانية الصيانة: في عام 2007 ، أنفقت 251 مليون دولار أمريكي ، بينما تم تخفيض هذا الرقم في عام 2014 إلى 202 مليون دولار أمريكي. خلال السنوات الخمس الماضية ، تقاعد ما يقرب من 5000 موظف مدربين تدريباً عالياً أو تركوا الشركة - 85 في المائة منهم كانوا من عمال النقل ومشغلي محطات توليد الكهرباء. جادل أنجيل فيغيروا جاراميلو ، رئيس اتحاد سلطة الكهرباء ، في عام 2015 بأن إعادة هيكلة الشركة منحت جزءًا كبيرًا من الميزانية لحاملي السندات ، لكنها ألغت خدمات مثل إزالة الأشجار بالقرب من خطوط الكهرباء.

ارتفع عدد القتلى بسبب الإعصار على وجه التحديد بسبب الافتقار إلى القوة وعرّض غالبية السكان للخطر. منحت PREPA عقدًا بقيمة 300 مليون دولار ، تم إلغاؤه منذ ذلك الحين ، إلى شركة غير معروفة إلى حد كبير في مونتانا ، وايتفيش إنيرجي ، للمساعدة في جهود الترميم. ليس من الواضح إلى أين ستذهب الجزيرة أو شبكة الكهرباء الخاصة بها من هنا ، ولكن بدون إعادة تشكيل أساسية لعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة ، سيستمر جزء كبير من هذا التاريخ الاستعماري في تكرار نفسه ببساطة.


ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو

كما هو مشكوك فيه أخلاقياً مثل توقيت تصريحات الرئيس ترامب بشأن بورتوريكو - حيث غرد بأن الحكومة لا تستطيع الاستمرار في مساعدة الجزيرة "إلى الأبد" في وسط أزمة إنسانية حادة ، على سبيل المثال - يمكن أن يتفق هو وشعب بورتوريكو في شيء واحد: بورتوريكو فعلت لدينا مشاكل كبيرة قبل إعصار ماريا. تلك المشاكل فعلت تفاقم أضرار العاصفة وتداعياتها. من الصعب التغلب على عاصفة استمرت مائة عام عندما تبدأ بالعجز السياسي والبنية التحتية المتداعية والديون المنهارة وسوء الإسكان. ومع ذلك ، يعرف البورتوريكيون ما نادرًا ما يتعلمه الأمريكيون: فمعظم هذه المشاكل فرضتها الولايات المتحدة. هذا ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو.

ضرائب بدون تمثيل

كل شيء يبدأ بصفقة فجة ، من الناحية السياسية. كانت الجزيرة التي يبلغ عدد سكانها 3.4 مليون نسمة من أراضي الولايات المتحدة منذ عام 1898 ، عندما اعترفت إسبانيا بهزيمتها في الحرب الإسبانية الأمريكية ومنحت ممتلكاتها الاستعمارية غنائم حرب. وفقًا لقرار الأمم المتحدة لعام 1953 ، في ذروة الحرب الباردة ، تم حل وضع بورتوريكو في يوليو 1952 ، عندما دخل دستور الدولة الجزيرة حيز التنفيذ. منحت النسخة الأصلية من الدستور الحق في الصحة والتعليم والإسكان والحق في العمل ، لكنها اعتبرت قريبة جدًا من الشيوعية ، لذلك تمت إزالة بعض الأقسام من قبل الكونجرس. كان البورتوريكيون مواطنين أمريكيين منذ عام 1917 لكنهم لم يصوتوا أبدًا للرئيس أو ينتخبوا عضوًا في الكونجرس. تمت مناقشة الطبيعة الاستعمارية للعلاقة بين الولايات المتحدة وبورتوريكو في لجنة إنهاء الاستعمار التابعة للأمم المتحدة كل عام منذ عام 1971 ، ووافقت في عام 2016 على دعوة الولايات المتحدة لتسريع عملية تقرير المصير للأمة. في الكونجرس الأمريكي ، الصراصير.

منظر للميناء والمرفأ الرئيسي في مدينة بونس ، في بورتوريكو ، عام 1899 (تصوير المحفوظات المؤقتة / غيتي إيماجز)

في عام 1899 ، كانت بورتوريكو لا تزال تحت الحكم العسكري ، من أجل تأمين الاحتلال الأمريكي ، عندما دمر إعصار سان سييراكو أرض بورتوريكو واقتصادها. تم الإبلاغ عن ما يقرب من 3400 حالة وفاة ، وترك الآلاف دون سكن أو طعام أو عمل. لقد دمر الإعصار ، إلى جانب السياسات الاقتصادية الأخرى ، صناعات التبغ والبن الصغيرة ولكن الناشئة ، ومهد الطريق للغزو الاقتصادي لصناعات قصب السكر. في 12 أبريل 1900 ، سن الكونجرس قانون فوريكر ، أول هيكل حكومي لبورتوريكو. بدأ هذا القانون بورتوريكو في وضع خانعي للغاية. على الرغم من قرن من النشاط ، لا تزال قوة التصويت في بورتوريكو محلية إلى حد كبير ، ولا يزال دستورها خاضعًا لإرادة الكونجرس.لنأخذ مثالاً مريرًا ، فقد كفل قانون جونز لعام 1920 أن تخضع الملاحة الساحلية لبورتوريكو - نقل البضائع بين موانئ العلم الأمريكي - للوائح البحرية التجارية في الولايات المتحدة. يعرف الناس في بورتوريكو وهاواي وألاسكا والولايات والأقاليم الجزرية الأخرى أن قانون جونز يؤثر بشكل كبير على الواردات وتكلفة المعيشة. بعد أسبوع من إعصار ماريا ، أذن الرئيس ترامب بالتنازل عن القانون لمدة 10 أيام من أجل تسهيل نقل الأدوية وشحنات الطوارئ الأخرى.

النشرة الإخبارية التي تحتاجها احصل على المزيد من Bourdain في صندوق الوارد الخاص بك.

قطارات المجارف البخارية تحفر قناة قناة بنما ج. 1913 (تصوير Buyenlarge عبر Getty Images)

العبودية الاقتصادية

حول مبدأ مونرو ، الذي حكم السياسة الدولية تجاه الأراضي في القارات الأمريكية ابتداءً من عام 1823 ، الجيش الأمريكي إلى المنفذ للمصالح التجارية في أمريكا الشمالية. بموجب هذا المبدأ ، أدى ضم بورتوريكو إلى حل الحاجة إلى ميناء شحن وقاعدة بحرية أمريكية بالقرب من قناة بنما. أصبحت الجزيرة أيضًا معملًا لاستغلال القوى العاملة دون تقليد طويل من تنظيم الطبقة العاملة والنضال. لقد كان المكان المثالي لتنمية الأعمال التجارية الأمريكية مثل صناعات التبغ وقصب السكر ، ووسع سوق المنتجات الصناعية والزراعية الأمريكية. تباينت أهمية الإقليم واستخداماته على مر السنين ، لكنه كان دائمًا جنة للاستغلال وتوليد الأرباح لمؤسسات البر الرئيسي ، حتى أثناء الأزمات.

يُظهر الملخص الإحصائي للولايات المتحدة أنه بحلول عام 1932 ، كان إنتاج السكر في بورتوريكو يمثل 20 في المائة من إجمالي الإنتاج في الولايات المتحدة. وفقًا لفيكتور إس كلارك ، المؤرخ الاقتصادي خلال تلك الفترة الزمنية ، تضاعفت مساحة الأراضي المزروعة في بورتوريكو خلال الثلاثين عامًا الأولى من حكم الولايات المتحدة ، بينما انخفض عدد ملاك الأراضي الزراعية إلى النصف. سيطرت أربع شركات سكر مقرها في البر الرئيسي على معظم الأراضي الزراعية. يدعي كتاب "بورتو ريكو: تعهد مكسور" بقلم بيلي دبليو ديفي وجوستين ويتفيلد ديفي ، أن شركات قصب السكر الأربع هذه تمتلك 10 إلى 20 في المائة من إجمالي الثروة في الجزيرة. كان إنتاج وتصنيع قصب السكر القوة الدافعة للاقتصاد البورتوريكي بحلول عام 1940 ، كان العمال الزراعيون يمثلون حوالي 45 في المائة من القوة العاملة.

بعد الحرب العالمية الثانية ، بدأت حكومة بورتوريكو عملية Bootstrap ، وهي خطوة لتصنيع الجزيرة من خلال ربط الاقتصاد بشكل أوثق بالولايات المتحدة ، ولكن إذا كان يُنظر إلى التصنيع على أنه مفتاح الابتعاد عن الفقر والبؤس الناجم عن التراكم من الثروة من قبل الشركات الزراعية الأجنبية ، جلب الحل للتو مجموعة مختلفة من المشاكل. قدمت الإستراتيجية إعفاءات ضريبية للشركات وكذلك جميع دخل الشركات والممتلكات وحتى الأصول الموزعة من أجل جلب الاستثمار الرأسمالي في مجال التصنيع. كانت الإعفاءات الضريبية والحوافز المالية الأخرى للشركات الأمريكية القارية جانبًا دائمًا من جوانب اقتصاد بورتوريكو منذ ذلك الحين ، مما حرم الجزيرة من الموارد ورأس المال لتنمية الاقتصاد المحلي. الآن ما يقرب من 90 في المائة من صادرات بورتوريكو ينتهي بها المطاف في الولايات المتحدة ، في حين أن 55 في المائة من الواردات تأتي من الشركات المملوكة لأمريكا. في عام 2016 ، بلغ إجمالي المبيعات من السلع والخدمات 80 مليار دولار ، في حين بلغ إجمالي المشتريات 89 مليار دولار. في السنوات العشر الماضية ، مثل ميزان المدفوعات السلبي خسارة اقتصادية تزيد عن 100 مليار دولار. وتعكس هذه النسبة اقتصادًا غير مستدام يحتاج إلى واردات لتغطية احتياجاته الاستهلاكية الأساسية.

ويلات الإسكان

كان الحق في السكن اللائق والآمن جانبًا رئيسيًا من برنامج New Deal للرئيس روزفلت ، والذي يهدف إلى رفع مستوى الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير. في بورتوريكو ، منح البرنامج السكن وفدانًا من الأرض لبعض عمال المزارع الفقراء ، بينما نقلت مشاريع الإسكان العام الناس من الأحياء الفقيرة. في عام 1973 ، أثر الارتفاع المفاجئ في أسعار البترول على اقتصاد الجزيرة المعتمد على البترول ، مما أدى إلى زيادة مستوى البطالة (من 11.9 في المائة عام 1972 إلى 19.3 في المائة في عام 1976) ، وارتفاع مستوى التضخم وانخفاض كبير. في إنتاج البضائع. حول الركود الاقتصادي مشاريع الإسكان إلى منطقة حضرية مهمشة حيث ازدهرت الجريمة والتحيز ضد السكان. على الرغم من أن مشاريع الإسكان العامة وفرت مساكن عالية الجودة مع ظروف صحية مناسبة ، إلا أنها وصم السكان بأنهم فقراء أو غير متعلمين.

كما بدأت مشاريع الإسكان الخاصة في بناء مساكن خرسانية لعائلات الطبقة العاملة ، لا سيما في مجمع ضاحية ليفيتاون وبويرتو نويفو. العائلات الشابة التي لا تستطيع تحمل تكلفة منزل خرساني ولكن لديها إمكانية الوصول إلى الأرض ، إما عن طريق الميراث أو عن طريق الاحتلال ، قامت ببناء منازل من بقايا الخشب أو بدون دعم مهني مناسب من المهندسين أو المعماريين. في أواخر الثمانينيات ، بدأت مرحلة جديدة من مشاريع الإسكان تتفتح ، بفضل الثروة التي تراكمت في الحسابات المصرفية المعفاة من الضرائب للشركات الأمريكية في بورتوريكو. إن تطوير المساكن الراقية المدعومة باقتصاد متنامٍ أفسح المجال أمام فقاعة الإسكان الشائنة التي انفجرت في عام 2008. ولا يزال الكساد الاقتصادي الناتج عن 10 سنوات يخنق المهنيين والمستويات العليا من الطبقة العاملة في بورتوريكو ، الذين فقدوا قدراتهم. الاستثمارات في المساكن باهظة الثمن.

يتمتع جزء كبير من السكان بإمكانية الوصول إلى مساكن خرسانية ، والتي هي الأنسب لتحمل رياح الأعاصير ، ومع ذلك قد يكون الكساد الاقتصادي قد عكس هذا الاتجاه. أدت الموجة الأخيرة من عمليات هدم مشاريع الإسكان ، ومستوى البطالة المرتفع ، وتدفق المهاجرين من جمهورية الدومينيكان إلى خلق سوق للإسكان منخفض الجودة. قبل الإعصار ، كان العديد من سكان بورتوريكو يعيشون في منازل غير مستقرة ، تم بناؤها فوق المنحدرات والحواف ، ولم يكن بإمكانهم الحصول على قروض عقارية أو قروض. بعد شهر من إعصار ماريا ، لا تزال العائلات تنتظر أقمشة FEMA بينما تحتفظ البنوك بمخزون كبير من المنازل التي تم إخلاؤها وغير المباعة.

بحر من الديون

لقد سمعت عن الدين العام لبورتوريكو - الآن أكثر من 72 مليار دولار. موّل الدين العام سلسلة من مشاريع البنية التحتية التي توقعت استمرار النمو الاقتصادي. من أجل تعزيز الاقتصاد في أواخر التسعينيات من القرن الماضي ، بدأ بيدرو روسيلو ، حاكم بورتوريكو آنذاك ، في بناء القطار الكهربائي الحضري ، وهو قناة عملاقة تربط المنطقة الحضرية بإمدادات المياه الجبلية ، من بين مشاريع بناء أخرى. يضم الكولوسيوم الذي تم بناؤه في ظل هذه الطفرة في مشاريع البناء مركز عمليات الطوارئ ، حيث يدير الحاكم الحالي ريكاردو روسيلو جهود الإغاثة والإنعاش اليومية. كانت الحجة لصالح كل هذه المشاريع هي أن البناء كان الأساس لخلق فرص العمل. وكان هناك نمو اقتصادي ، لكنه استمر بضع سنوات فقط. يمنح القسم 936 من قانون الضرائب إعفاءات للأرباح التي حققتها الشركات الأمريكية في بورتوريكو. في عام 2005 انتهت الإعفاءات الضريبية ، وتخلت الشركات عن الجزيرة ، وبدأ الركود الاقتصادي الذي يطارد اقتصاد بورتوريكو اليوم.

كما أعاقت سلسلة من القرارات السياسية والإدارية قدرة الحكومة على دفع جميع نفقاتها: خصخصة نظام الصحة العامة الذي ضاعف الإنفاق الحكومي على الصحة ثلاث مرات ، والخصخصة الجزئية لإنتاج الكهرباء ، وإدارة سلطة المياه ، وشركة الهاتف. تخفيض معدلات الضرائب للأثرياء والشركات وزيادة البيروقراطية والفساد والإدارة غير الفعالة. خلال فترة الثماني سنوات التي أمضاها روسيلو الأب ، زاد الدين من 13 إلى 23 مليار دولار. منذ ذلك الحين ، قام جميع المحافظين بتمويل التزاماتهم عن طريق تأجيل المدفوعات ، وزيادة الديون بشكل كبير. دعت العديد من المنظمات إلى إجراء تدقيق عام للديون ، ويتكهن بعض الاقتصاديين بأن جزءًا كبيرًا من الدين قد يكون غير قانوني.

هذا هو الطبق المختبري لأزمة بورتوريكو السابقة للإعصار: مزيج من تدابير التقشف الجديدة لنقص ضريبة المبيعات للتنمية الاقتصادية وزيادة البطالة والهجرة والجريمة والعنف ضد النساء والأطفال والتضخم الذي لا يمكن وقفه. كل جانب من جوانب الأزمة الاقتصادية والاجتماعية يعزز سابقتها. ما يقرب من 60 في المائة من السكان القادرين على العمل لم يكن لديهم وظائف قبل إعصار ماريا ، وانقطاع التيار الكهربائي الذي أعقب ذلك (يعتبر الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة) أدى إلى عاطلين عن العمل فعليًا ولا يتلقون أي دخل.

عامل يصلح خطوط الكهرباء في سان إيسيدرو ، بورتوريكو في 5 أكتوبر ، بعد حوالي أسبوعين من تدمير إعصار ماريا للجزيرة. (تصوير ماريو تاما عبر Getty Images)

مشاكل الطاقة

كان لدى بورتوريكو أول نظام إضاءة كهربائي في عام 1893 ، وأول محطة عامة لتوليد الطاقة في عام 1915. أدت الحاجة إلى تشغيل مضخات المياه لخدمة اقتصاد الصناعة الزراعية المتنامي إلى تطوير السلطة العامة للكهرباء. في الوقت المناسب ، أصبحت هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو (PREPA) هي الكيان الوحيد الذي ينتج الطاقة ويبيعها ويوزعها على الجزيرة بأكملها. بعد ما يقرب من شهر من إعصار ماريا ، وصلت PREPA إلى 20 في المائة فقط من مستويات الاستهلاك التي كانت عليها قبل الحدث ، ولم يكن لدى حوالي 30 في المائة من الجزيرة إمكانية الوصول إلى مياه الشرب ، ويرجع ذلك أساسًا إلى نقص الطاقة لتشغيل مضخات المياه.

ما يقرب من 69 في المائة من إنتاج الطاقة يأتي من النفط ، بينما يأتي الباقي بشكل أساسي من أنواع الوقود الأحفوري الأخرى ونسبة صغيرة من مصادر الطاقة المتجددة. تظل محطة توليد بالو سيكو ، ثالث أكبر محطة من حيث إنتاج الطاقة ، خارج الشبكة بسبب مشاكل هيكلية. تم بناؤه في الخمسينيات من القرن الماضي ، ولكن تم تجديده في عام 2005. حذرت مجموعة من دعاة حماية البيئة في المجتمع تسمى Toa Bajeños por el Medioambiente من أن إغلاق Palo Seco ، الذي حدث قبل العاصفة ، لن يؤدي إلى تسريع الطاقة المستدامة لكنها مجرد حصان طروادة لخصخصة الطاقة ، وبالتالي ستجعل الطاقة غير قابلة للوصول إلى المجتمعات الريفية الصغيرة.

قبل سنوات من تأسيس ماريا ، حذرت نقابة عمال الكهرباء الأساسيين من المخاطر التي تتعرض لها PREPA من خلال اتباع سياسات الاستنزاف والتقشف. كانت صيانة شبكة الطاقة شبه معدومة ، وكذلك المعدات والإمدادات. كان من الممكن منع انهيار شبكة الكهرباء ، واستغرقت الإصلاحات وقتًا أطول من اللازم بسبب السياسات غير الملائمة المطبقة على مثل هذه الخدمة الحيوية. تُظهر البيانات المالية الخاصة باتفاقية PREPA انخفاضًا كبيرًا في ميزانية الصيانة: في عام 2007 ، أنفقت 251 مليون دولار أمريكي ، بينما تم تخفيض هذا الرقم في عام 2014 إلى 202 مليون دولار أمريكي. خلال السنوات الخمس الماضية ، تقاعد ما يقرب من 5000 موظف مدربين تدريباً عالياً أو تركوا الشركة - 85 في المائة منهم كانوا من عمال النقل ومشغلي محطات توليد الكهرباء. جادل أنجيل فيغيروا جاراميلو ، رئيس اتحاد سلطة الكهرباء ، في عام 2015 بأن إعادة هيكلة الشركة منحت جزءًا كبيرًا من الميزانية لحاملي السندات ، لكنها ألغت خدمات مثل إزالة الأشجار بالقرب من خطوط الكهرباء.

ارتفع عدد القتلى بسبب الإعصار على وجه التحديد بسبب الافتقار إلى القوة وعرّض غالبية السكان للخطر. منحت PREPA عقدًا بقيمة 300 مليون دولار ، تم إلغاؤه منذ ذلك الحين ، إلى شركة غير معروفة إلى حد كبير في مونتانا ، وايتفيش إنيرجي ، للمساعدة في جهود الترميم. ليس من الواضح إلى أين ستذهب الجزيرة أو شبكة الكهرباء الخاصة بها من هنا ، ولكن بدون إعادة تشكيل أساسية لعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة ، سيستمر جزء كبير من هذا التاريخ الاستعماري في تكرار نفسه ببساطة.


ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو

كما هو مشكوك فيه أخلاقياً مثل توقيت تصريحات الرئيس ترامب بشأن بورتوريكو - حيث غرد بأن الحكومة لا تستطيع الاستمرار في مساعدة الجزيرة "إلى الأبد" في وسط أزمة إنسانية حادة ، على سبيل المثال - يمكن أن يتفق هو وشعب بورتوريكو في شيء واحد: بورتوريكو فعلت لدينا مشاكل كبيرة قبل إعصار ماريا. تلك المشاكل فعلت تفاقم أضرار العاصفة وتداعياتها. من الصعب التغلب على عاصفة استمرت مائة عام عندما تبدأ بالعجز السياسي والبنية التحتية المتداعية والديون المنهارة وسوء الإسكان. ومع ذلك ، يعرف البورتوريكيون ما نادرًا ما يتعلمه الأمريكيون: فمعظم هذه المشاكل فرضتها الولايات المتحدة. هذا ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو.

ضرائب بدون تمثيل

كل شيء يبدأ بصفقة فجة ، من الناحية السياسية. كانت الجزيرة التي يبلغ عدد سكانها 3.4 مليون نسمة من أراضي الولايات المتحدة منذ عام 1898 ، عندما اعترفت إسبانيا بهزيمتها في الحرب الإسبانية الأمريكية ومنحت ممتلكاتها الاستعمارية غنائم حرب. وفقًا لقرار الأمم المتحدة لعام 1953 ، في ذروة الحرب الباردة ، تم حل وضع بورتوريكو في يوليو 1952 ، عندما دخل دستور الدولة الجزيرة حيز التنفيذ. منحت النسخة الأصلية من الدستور الحق في الصحة والتعليم والإسكان والحق في العمل ، لكنها اعتبرت قريبة جدًا من الشيوعية ، لذلك تمت إزالة بعض الأقسام من قبل الكونجرس. كان البورتوريكيون مواطنين أمريكيين منذ عام 1917 لكنهم لم يصوتوا أبدًا للرئيس أو ينتخبوا عضوًا في الكونجرس. تمت مناقشة الطبيعة الاستعمارية للعلاقة بين الولايات المتحدة وبورتوريكو في لجنة إنهاء الاستعمار التابعة للأمم المتحدة كل عام منذ عام 1971 ، ووافقت في عام 2016 على دعوة الولايات المتحدة لتسريع عملية تقرير المصير للأمة. في الكونجرس الأمريكي ، الصراصير.

منظر للميناء والمرفأ الرئيسي في مدينة بونس ، في بورتوريكو ، عام 1899 (تصوير المحفوظات المؤقتة / غيتي إيماجز)

في عام 1899 ، كانت بورتوريكو لا تزال تحت الحكم العسكري ، من أجل تأمين الاحتلال الأمريكي ، عندما دمر إعصار سان سييراكو أرض بورتوريكو واقتصادها. تم الإبلاغ عن ما يقرب من 3400 حالة وفاة ، وترك الآلاف دون سكن أو طعام أو عمل. لقد دمر الإعصار ، إلى جانب السياسات الاقتصادية الأخرى ، صناعات التبغ والبن الصغيرة ولكن الناشئة ، ومهد الطريق للغزو الاقتصادي لصناعات قصب السكر. في 12 أبريل 1900 ، سن الكونجرس قانون فوريكر ، أول هيكل حكومي لبورتوريكو. بدأ هذا القانون بورتوريكو في وضع خانعي للغاية. على الرغم من قرن من النشاط ، لا تزال قوة التصويت في بورتوريكو محلية إلى حد كبير ، ولا يزال دستورها خاضعًا لإرادة الكونجرس. لنأخذ مثالاً مريرًا ، فقد كفل قانون جونز لعام 1920 أن تخضع الملاحة الساحلية لبورتوريكو - نقل البضائع بين موانئ العلم الأمريكي - للوائح البحرية التجارية في الولايات المتحدة. يعرف الناس في بورتوريكو وهاواي وألاسكا والولايات والأقاليم الجزرية الأخرى أن قانون جونز يؤثر بشكل كبير على الواردات وتكلفة المعيشة. بعد أسبوع من إعصار ماريا ، أذن الرئيس ترامب بالتنازل عن القانون لمدة 10 أيام من أجل تسهيل نقل الأدوية وشحنات الطوارئ الأخرى.

النشرة الإخبارية التي تحتاجها احصل على المزيد من Bourdain في صندوق الوارد الخاص بك.

قطارات المجارف البخارية تحفر قناة قناة بنما ج. 1913 (تصوير Buyenlarge عبر Getty Images)

العبودية الاقتصادية

حول مبدأ مونرو ، الذي حكم السياسة الدولية تجاه الأراضي في القارات الأمريكية ابتداءً من عام 1823 ، الجيش الأمريكي إلى المنفذ للمصالح التجارية في أمريكا الشمالية. بموجب هذا المبدأ ، أدى ضم بورتوريكو إلى حل الحاجة إلى ميناء شحن وقاعدة بحرية أمريكية بالقرب من قناة بنما. أصبحت الجزيرة أيضًا معملًا لاستغلال القوى العاملة دون تقليد طويل من تنظيم الطبقة العاملة والنضال. لقد كان المكان المثالي لتنمية الأعمال التجارية الأمريكية مثل صناعات التبغ وقصب السكر ، ووسع سوق المنتجات الصناعية والزراعية الأمريكية. تباينت أهمية الإقليم واستخداماته على مر السنين ، لكنه كان دائمًا جنة للاستغلال وتوليد الأرباح لمؤسسات البر الرئيسي ، حتى أثناء الأزمات.

يُظهر الملخص الإحصائي للولايات المتحدة أنه بحلول عام 1932 ، كان إنتاج السكر في بورتوريكو يمثل 20 في المائة من إجمالي الإنتاج في الولايات المتحدة. وفقًا لفيكتور إس كلارك ، المؤرخ الاقتصادي خلال تلك الفترة الزمنية ، تضاعفت مساحة الأراضي المزروعة في بورتوريكو خلال الثلاثين عامًا الأولى من حكم الولايات المتحدة ، بينما انخفض عدد ملاك الأراضي الزراعية إلى النصف. سيطرت أربع شركات سكر مقرها في البر الرئيسي على معظم الأراضي الزراعية. يدعي كتاب "بورتو ريكو: تعهد مكسور" بقلم بيلي دبليو ديفي وجوستين ويتفيلد ديفي ، أن شركات قصب السكر الأربع هذه تمتلك 10 إلى 20 في المائة من إجمالي الثروة في الجزيرة. كان إنتاج وتصنيع قصب السكر القوة الدافعة للاقتصاد البورتوريكي بحلول عام 1940 ، كان العمال الزراعيون يمثلون حوالي 45 في المائة من القوة العاملة.

بعد الحرب العالمية الثانية ، بدأت حكومة بورتوريكو عملية Bootstrap ، وهي خطوة لتصنيع الجزيرة من خلال ربط الاقتصاد بشكل أوثق بالولايات المتحدة ، ولكن إذا كان يُنظر إلى التصنيع على أنه مفتاح الابتعاد عن الفقر والبؤس الناجم عن التراكم من الثروة من قبل الشركات الزراعية الأجنبية ، جلب الحل للتو مجموعة مختلفة من المشاكل. قدمت الإستراتيجية إعفاءات ضريبية للشركات وكذلك جميع دخل الشركات والممتلكات وحتى الأصول الموزعة من أجل جلب الاستثمار الرأسمالي في مجال التصنيع. كانت الإعفاءات الضريبية والحوافز المالية الأخرى للشركات الأمريكية القارية جانبًا دائمًا من جوانب اقتصاد بورتوريكو منذ ذلك الحين ، مما حرم الجزيرة من الموارد ورأس المال لتنمية الاقتصاد المحلي. الآن ما يقرب من 90 في المائة من صادرات بورتوريكو ينتهي بها المطاف في الولايات المتحدة ، في حين أن 55 في المائة من الواردات تأتي من الشركات المملوكة لأمريكا. في عام 2016 ، بلغ إجمالي المبيعات من السلع والخدمات 80 مليار دولار ، في حين بلغ إجمالي المشتريات 89 مليار دولار. في السنوات العشر الماضية ، مثل ميزان المدفوعات السلبي خسارة اقتصادية تزيد عن 100 مليار دولار. وتعكس هذه النسبة اقتصادًا غير مستدام يحتاج إلى واردات لتغطية احتياجاته الاستهلاكية الأساسية.

ويلات الإسكان

كان الحق في السكن اللائق والآمن جانبًا رئيسيًا من برنامج New Deal للرئيس روزفلت ، والذي يهدف إلى رفع مستوى الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير. في بورتوريكو ، منح البرنامج السكن وفدانًا من الأرض لبعض عمال المزارع الفقراء ، بينما نقلت مشاريع الإسكان العام الناس من الأحياء الفقيرة. في عام 1973 ، أثر الارتفاع المفاجئ في أسعار البترول على اقتصاد الجزيرة المعتمد على البترول ، مما أدى إلى زيادة مستوى البطالة (من 11.9 في المائة عام 1972 إلى 19.3 في المائة في عام 1976) ، وارتفاع مستوى التضخم وانخفاض كبير. في إنتاج البضائع. حول الركود الاقتصادي مشاريع الإسكان إلى منطقة حضرية مهمشة حيث ازدهرت الجريمة والتحيز ضد السكان. على الرغم من أن مشاريع الإسكان العامة وفرت مساكن عالية الجودة مع ظروف صحية مناسبة ، إلا أنها وصم السكان بأنهم فقراء أو غير متعلمين.

كما بدأت مشاريع الإسكان الخاصة في بناء مساكن خرسانية لعائلات الطبقة العاملة ، لا سيما في مجمع ضاحية ليفيتاون وبويرتو نويفو. العائلات الشابة التي لا تستطيع تحمل تكلفة منزل خرساني ولكن لديها إمكانية الوصول إلى الأرض ، إما عن طريق الميراث أو عن طريق الاحتلال ، قامت ببناء منازل من بقايا الخشب أو بدون دعم مهني مناسب من المهندسين أو المعماريين.في أواخر الثمانينيات ، بدأت مرحلة جديدة من مشاريع الإسكان تتفتح ، بفضل الثروة التي تراكمت في الحسابات المصرفية المعفاة من الضرائب للشركات الأمريكية في بورتوريكو. إن تطوير المساكن الراقية المدعومة باقتصاد متنامٍ أفسح المجال أمام فقاعة الإسكان الشائنة التي انفجرت في عام 2008. ولا يزال الكساد الاقتصادي الناتج عن 10 سنوات يخنق المهنيين والمستويات العليا من الطبقة العاملة في بورتوريكو ، الذين فقدوا قدراتهم. الاستثمارات في المساكن باهظة الثمن.

يتمتع جزء كبير من السكان بإمكانية الوصول إلى مساكن خرسانية ، والتي هي الأنسب لتحمل رياح الأعاصير ، ومع ذلك قد يكون الكساد الاقتصادي قد عكس هذا الاتجاه. أدت الموجة الأخيرة من عمليات هدم مشاريع الإسكان ، ومستوى البطالة المرتفع ، وتدفق المهاجرين من جمهورية الدومينيكان إلى خلق سوق للإسكان منخفض الجودة. قبل الإعصار ، كان العديد من سكان بورتوريكو يعيشون في منازل غير مستقرة ، تم بناؤها فوق المنحدرات والحواف ، ولم يكن بإمكانهم الحصول على قروض عقارية أو قروض. بعد شهر من إعصار ماريا ، لا تزال العائلات تنتظر أقمشة FEMA بينما تحتفظ البنوك بمخزون كبير من المنازل التي تم إخلاؤها وغير المباعة.

بحر من الديون

لقد سمعت عن الدين العام لبورتوريكو - الآن أكثر من 72 مليار دولار. موّل الدين العام سلسلة من مشاريع البنية التحتية التي توقعت استمرار النمو الاقتصادي. من أجل تعزيز الاقتصاد في أواخر التسعينيات من القرن الماضي ، بدأ بيدرو روسيلو ، حاكم بورتوريكو آنذاك ، في بناء القطار الكهربائي الحضري ، وهو قناة عملاقة تربط المنطقة الحضرية بإمدادات المياه الجبلية ، من بين مشاريع بناء أخرى. يضم الكولوسيوم الذي تم بناؤه في ظل هذه الطفرة في مشاريع البناء مركز عمليات الطوارئ ، حيث يدير الحاكم الحالي ريكاردو روسيلو جهود الإغاثة والإنعاش اليومية. كانت الحجة لصالح كل هذه المشاريع هي أن البناء كان الأساس لخلق فرص العمل. وكان هناك نمو اقتصادي ، لكنه استمر بضع سنوات فقط. يمنح القسم 936 من قانون الضرائب إعفاءات للأرباح التي حققتها الشركات الأمريكية في بورتوريكو. في عام 2005 انتهت الإعفاءات الضريبية ، وتخلت الشركات عن الجزيرة ، وبدأ الركود الاقتصادي الذي يطارد اقتصاد بورتوريكو اليوم.

كما أعاقت سلسلة من القرارات السياسية والإدارية قدرة الحكومة على دفع جميع نفقاتها: خصخصة نظام الصحة العامة الذي ضاعف الإنفاق الحكومي على الصحة ثلاث مرات ، والخصخصة الجزئية لإنتاج الكهرباء ، وإدارة سلطة المياه ، وشركة الهاتف. تخفيض معدلات الضرائب للأثرياء والشركات وزيادة البيروقراطية والفساد والإدارة غير الفعالة. خلال فترة الثماني سنوات التي أمضاها روسيلو الأب ، زاد الدين من 13 إلى 23 مليار دولار. منذ ذلك الحين ، قام جميع المحافظين بتمويل التزاماتهم عن طريق تأجيل المدفوعات ، وزيادة الديون بشكل كبير. دعت العديد من المنظمات إلى إجراء تدقيق عام للديون ، ويتكهن بعض الاقتصاديين بأن جزءًا كبيرًا من الدين قد يكون غير قانوني.

هذا هو الطبق المختبري لأزمة بورتوريكو السابقة للإعصار: مزيج من تدابير التقشف الجديدة لنقص ضريبة المبيعات للتنمية الاقتصادية وزيادة البطالة والهجرة والجريمة والعنف ضد النساء والأطفال والتضخم الذي لا يمكن وقفه. كل جانب من جوانب الأزمة الاقتصادية والاجتماعية يعزز سابقتها. ما يقرب من 60 في المائة من السكان القادرين على العمل لم يكن لديهم وظائف قبل إعصار ماريا ، وانقطاع التيار الكهربائي الذي أعقب ذلك (يعتبر الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة) أدى إلى عاطلين عن العمل فعليًا ولا يتلقون أي دخل.

عامل يصلح خطوط الكهرباء في سان إيسيدرو ، بورتوريكو في 5 أكتوبر ، بعد حوالي أسبوعين من تدمير إعصار ماريا للجزيرة. (تصوير ماريو تاما عبر Getty Images)

مشاكل الطاقة

كان لدى بورتوريكو أول نظام إضاءة كهربائي في عام 1893 ، وأول محطة عامة لتوليد الطاقة في عام 1915. أدت الحاجة إلى تشغيل مضخات المياه لخدمة اقتصاد الصناعة الزراعية المتنامي إلى تطوير السلطة العامة للكهرباء. في الوقت المناسب ، أصبحت هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو (PREPA) هي الكيان الوحيد الذي ينتج الطاقة ويبيعها ويوزعها على الجزيرة بأكملها. بعد ما يقرب من شهر من إعصار ماريا ، وصلت PREPA إلى 20 في المائة فقط من مستويات الاستهلاك التي كانت عليها قبل الحدث ، ولم يكن لدى حوالي 30 في المائة من الجزيرة إمكانية الوصول إلى مياه الشرب ، ويرجع ذلك أساسًا إلى نقص الطاقة لتشغيل مضخات المياه.

ما يقرب من 69 في المائة من إنتاج الطاقة يأتي من النفط ، بينما يأتي الباقي بشكل أساسي من أنواع الوقود الأحفوري الأخرى ونسبة صغيرة من مصادر الطاقة المتجددة. تظل محطة توليد بالو سيكو ، ثالث أكبر محطة من حيث إنتاج الطاقة ، خارج الشبكة بسبب مشاكل هيكلية. تم بناؤه في الخمسينيات من القرن الماضي ، ولكن تم تجديده في عام 2005. حذرت مجموعة من دعاة حماية البيئة في المجتمع تسمى Toa Bajeños por el Medioambiente من أن إغلاق Palo Seco ، الذي حدث قبل العاصفة ، لن يؤدي إلى تسريع الطاقة المستدامة لكنها مجرد حصان طروادة لخصخصة الطاقة ، وبالتالي ستجعل الطاقة غير قابلة للوصول إلى المجتمعات الريفية الصغيرة.

قبل سنوات من تأسيس ماريا ، حذرت نقابة عمال الكهرباء الأساسيين من المخاطر التي تتعرض لها PREPA من خلال اتباع سياسات الاستنزاف والتقشف. كانت صيانة شبكة الطاقة شبه معدومة ، وكذلك المعدات والإمدادات. كان من الممكن منع انهيار شبكة الكهرباء ، واستغرقت الإصلاحات وقتًا أطول من اللازم بسبب السياسات غير الملائمة المطبقة على مثل هذه الخدمة الحيوية. تُظهر البيانات المالية الخاصة باتفاقية PREPA انخفاضًا كبيرًا في ميزانية الصيانة: في عام 2007 ، أنفقت 251 مليون دولار أمريكي ، بينما تم تخفيض هذا الرقم في عام 2014 إلى 202 مليون دولار أمريكي. خلال السنوات الخمس الماضية ، تقاعد ما يقرب من 5000 موظف مدربين تدريباً عالياً أو تركوا الشركة - 85 في المائة منهم كانوا من عمال النقل ومشغلي محطات توليد الكهرباء. جادل أنجيل فيغيروا جاراميلو ، رئيس اتحاد سلطة الكهرباء ، في عام 2015 بأن إعادة هيكلة الشركة منحت جزءًا كبيرًا من الميزانية لحاملي السندات ، لكنها ألغت خدمات مثل إزالة الأشجار بالقرب من خطوط الكهرباء.

ارتفع عدد القتلى بسبب الإعصار على وجه التحديد بسبب الافتقار إلى القوة وعرّض غالبية السكان للخطر. منحت PREPA عقدًا بقيمة 300 مليون دولار ، تم إلغاؤه منذ ذلك الحين ، إلى شركة غير معروفة إلى حد كبير في مونتانا ، وايتفيش إنيرجي ، للمساعدة في جهود الترميم. ليس من الواضح إلى أين ستذهب الجزيرة أو شبكة الكهرباء الخاصة بها من هنا ، ولكن بدون إعادة تشكيل أساسية لعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة ، سيستمر جزء كبير من هذا التاريخ الاستعماري في تكرار نفسه ببساطة.


ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو

كما هو مشكوك فيه أخلاقياً مثل توقيت تصريحات الرئيس ترامب بشأن بورتوريكو - حيث غرد بأن الحكومة لا تستطيع الاستمرار في مساعدة الجزيرة "إلى الأبد" في وسط أزمة إنسانية حادة ، على سبيل المثال - يمكن أن يتفق هو وشعب بورتوريكو في شيء واحد: بورتوريكو فعلت لدينا مشاكل كبيرة قبل إعصار ماريا. تلك المشاكل فعلت تفاقم أضرار العاصفة وتداعياتها. من الصعب التغلب على عاصفة استمرت مائة عام عندما تبدأ بالعجز السياسي والبنية التحتية المتداعية والديون المنهارة وسوء الإسكان. ومع ذلك ، يعرف البورتوريكيون ما نادرًا ما يتعلمه الأمريكيون: فمعظم هذه المشاكل فرضتها الولايات المتحدة. هذا ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو.

ضرائب بدون تمثيل

كل شيء يبدأ بصفقة فجة ، من الناحية السياسية. كانت الجزيرة التي يبلغ عدد سكانها 3.4 مليون نسمة من أراضي الولايات المتحدة منذ عام 1898 ، عندما اعترفت إسبانيا بهزيمتها في الحرب الإسبانية الأمريكية ومنحت ممتلكاتها الاستعمارية غنائم حرب. وفقًا لقرار الأمم المتحدة لعام 1953 ، في ذروة الحرب الباردة ، تم حل وضع بورتوريكو في يوليو 1952 ، عندما دخل دستور الدولة الجزيرة حيز التنفيذ. منحت النسخة الأصلية من الدستور الحق في الصحة والتعليم والإسكان والحق في العمل ، لكنها اعتبرت قريبة جدًا من الشيوعية ، لذلك تمت إزالة بعض الأقسام من قبل الكونجرس. كان البورتوريكيون مواطنين أمريكيين منذ عام 1917 لكنهم لم يصوتوا أبدًا للرئيس أو ينتخبوا عضوًا في الكونجرس. تمت مناقشة الطبيعة الاستعمارية للعلاقة بين الولايات المتحدة وبورتوريكو في لجنة إنهاء الاستعمار التابعة للأمم المتحدة كل عام منذ عام 1971 ، ووافقت في عام 2016 على دعوة الولايات المتحدة لتسريع عملية تقرير المصير للأمة. في الكونجرس الأمريكي ، الصراصير.

منظر للميناء والمرفأ الرئيسي في مدينة بونس ، في بورتوريكو ، عام 1899 (تصوير المحفوظات المؤقتة / غيتي إيماجز)

في عام 1899 ، كانت بورتوريكو لا تزال تحت الحكم العسكري ، من أجل تأمين الاحتلال الأمريكي ، عندما دمر إعصار سان سييراكو أرض بورتوريكو واقتصادها. تم الإبلاغ عن ما يقرب من 3400 حالة وفاة ، وترك الآلاف دون سكن أو طعام أو عمل. لقد دمر الإعصار ، إلى جانب السياسات الاقتصادية الأخرى ، صناعات التبغ والبن الصغيرة ولكن الناشئة ، ومهد الطريق للغزو الاقتصادي لصناعات قصب السكر. في 12 أبريل 1900 ، سن الكونجرس قانون فوريكر ، أول هيكل حكومي لبورتوريكو. بدأ هذا القانون بورتوريكو في وضع خانعي للغاية. على الرغم من قرن من النشاط ، لا تزال قوة التصويت في بورتوريكو محلية إلى حد كبير ، ولا يزال دستورها خاضعًا لإرادة الكونجرس. لنأخذ مثالاً مريرًا ، فقد كفل قانون جونز لعام 1920 أن تخضع الملاحة الساحلية لبورتوريكو - نقل البضائع بين موانئ العلم الأمريكي - للوائح البحرية التجارية في الولايات المتحدة. يعرف الناس في بورتوريكو وهاواي وألاسكا والولايات والأقاليم الجزرية الأخرى أن قانون جونز يؤثر بشكل كبير على الواردات وتكلفة المعيشة. بعد أسبوع من إعصار ماريا ، أذن الرئيس ترامب بالتنازل عن القانون لمدة 10 أيام من أجل تسهيل نقل الأدوية وشحنات الطوارئ الأخرى.

النشرة الإخبارية التي تحتاجها احصل على المزيد من Bourdain في صندوق الوارد الخاص بك.

قطارات المجارف البخارية تحفر قناة قناة بنما ج. 1913 (تصوير Buyenlarge عبر Getty Images)

العبودية الاقتصادية

حول مبدأ مونرو ، الذي حكم السياسة الدولية تجاه الأراضي في القارات الأمريكية ابتداءً من عام 1823 ، الجيش الأمريكي إلى المنفذ للمصالح التجارية في أمريكا الشمالية. بموجب هذا المبدأ ، أدى ضم بورتوريكو إلى حل الحاجة إلى ميناء شحن وقاعدة بحرية أمريكية بالقرب من قناة بنما. أصبحت الجزيرة أيضًا معملًا لاستغلال القوى العاملة دون تقليد طويل من تنظيم الطبقة العاملة والنضال. لقد كان المكان المثالي لتنمية الأعمال التجارية الأمريكية مثل صناعات التبغ وقصب السكر ، ووسع سوق المنتجات الصناعية والزراعية الأمريكية. تباينت أهمية الإقليم واستخداماته على مر السنين ، لكنه كان دائمًا جنة للاستغلال وتوليد الأرباح لمؤسسات البر الرئيسي ، حتى أثناء الأزمات.

يُظهر الملخص الإحصائي للولايات المتحدة أنه بحلول عام 1932 ، كان إنتاج السكر في بورتوريكو يمثل 20 في المائة من إجمالي الإنتاج في الولايات المتحدة. وفقًا لفيكتور إس كلارك ، المؤرخ الاقتصادي خلال تلك الفترة الزمنية ، تضاعفت مساحة الأراضي المزروعة في بورتوريكو خلال الثلاثين عامًا الأولى من حكم الولايات المتحدة ، بينما انخفض عدد ملاك الأراضي الزراعية إلى النصف. سيطرت أربع شركات سكر مقرها في البر الرئيسي على معظم الأراضي الزراعية. يدعي كتاب "بورتو ريكو: تعهد مكسور" بقلم بيلي دبليو ديفي وجوستين ويتفيلد ديفي ، أن شركات قصب السكر الأربع هذه تمتلك 10 إلى 20 في المائة من إجمالي الثروة في الجزيرة. كان إنتاج وتصنيع قصب السكر القوة الدافعة للاقتصاد البورتوريكي بحلول عام 1940 ، كان العمال الزراعيون يمثلون حوالي 45 في المائة من القوة العاملة.

بعد الحرب العالمية الثانية ، بدأت حكومة بورتوريكو عملية Bootstrap ، وهي خطوة لتصنيع الجزيرة من خلال ربط الاقتصاد بشكل أوثق بالولايات المتحدة ، ولكن إذا كان يُنظر إلى التصنيع على أنه مفتاح الابتعاد عن الفقر والبؤس الناجم عن التراكم من الثروة من قبل الشركات الزراعية الأجنبية ، جلب الحل للتو مجموعة مختلفة من المشاكل. قدمت الإستراتيجية إعفاءات ضريبية للشركات وكذلك جميع دخل الشركات والممتلكات وحتى الأصول الموزعة من أجل جلب الاستثمار الرأسمالي في مجال التصنيع. كانت الإعفاءات الضريبية والحوافز المالية الأخرى للشركات الأمريكية القارية جانبًا دائمًا من جوانب اقتصاد بورتوريكو منذ ذلك الحين ، مما حرم الجزيرة من الموارد ورأس المال لتنمية الاقتصاد المحلي. الآن ما يقرب من 90 في المائة من صادرات بورتوريكو ينتهي بها المطاف في الولايات المتحدة ، في حين أن 55 في المائة من الواردات تأتي من الشركات المملوكة لأمريكا. في عام 2016 ، بلغ إجمالي المبيعات من السلع والخدمات 80 مليار دولار ، في حين بلغ إجمالي المشتريات 89 مليار دولار. في السنوات العشر الماضية ، مثل ميزان المدفوعات السلبي خسارة اقتصادية تزيد عن 100 مليار دولار. وتعكس هذه النسبة اقتصادًا غير مستدام يحتاج إلى واردات لتغطية احتياجاته الاستهلاكية الأساسية.

ويلات الإسكان

كان الحق في السكن اللائق والآمن جانبًا رئيسيًا من برنامج New Deal للرئيس روزفلت ، والذي يهدف إلى رفع مستوى الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير. في بورتوريكو ، منح البرنامج السكن وفدانًا من الأرض لبعض عمال المزارع الفقراء ، بينما نقلت مشاريع الإسكان العام الناس من الأحياء الفقيرة. في عام 1973 ، أثر الارتفاع المفاجئ في أسعار البترول على اقتصاد الجزيرة المعتمد على البترول ، مما أدى إلى زيادة مستوى البطالة (من 11.9 في المائة عام 1972 إلى 19.3 في المائة في عام 1976) ، وارتفاع مستوى التضخم وانخفاض كبير. في إنتاج البضائع. حول الركود الاقتصادي مشاريع الإسكان إلى منطقة حضرية مهمشة حيث ازدهرت الجريمة والتحيز ضد السكان. على الرغم من أن مشاريع الإسكان العامة وفرت مساكن عالية الجودة مع ظروف صحية مناسبة ، إلا أنها وصم السكان بأنهم فقراء أو غير متعلمين.

كما بدأت مشاريع الإسكان الخاصة في بناء مساكن خرسانية لعائلات الطبقة العاملة ، لا سيما في مجمع ضاحية ليفيتاون وبويرتو نويفو. العائلات الشابة التي لا تستطيع تحمل تكلفة منزل خرساني ولكن لديها إمكانية الوصول إلى الأرض ، إما عن طريق الميراث أو عن طريق الاحتلال ، قامت ببناء منازل من بقايا الخشب أو بدون دعم مهني مناسب من المهندسين أو المعماريين. في أواخر الثمانينيات ، بدأت مرحلة جديدة من مشاريع الإسكان تتفتح ، بفضل الثروة التي تراكمت في الحسابات المصرفية المعفاة من الضرائب للشركات الأمريكية في بورتوريكو. إن تطوير المساكن الراقية المدعومة باقتصاد متنامٍ أفسح المجال أمام فقاعة الإسكان الشائنة التي انفجرت في عام 2008. ولا يزال الكساد الاقتصادي الناتج عن 10 سنوات يخنق المهنيين والمستويات العليا من الطبقة العاملة في بورتوريكو ، الذين فقدوا قدراتهم. الاستثمارات في المساكن باهظة الثمن.

يتمتع جزء كبير من السكان بإمكانية الوصول إلى مساكن خرسانية ، والتي هي الأنسب لتحمل رياح الأعاصير ، ومع ذلك قد يكون الكساد الاقتصادي قد عكس هذا الاتجاه. أدت الموجة الأخيرة من عمليات هدم مشاريع الإسكان ، ومستوى البطالة المرتفع ، وتدفق المهاجرين من جمهورية الدومينيكان إلى خلق سوق للإسكان منخفض الجودة. قبل الإعصار ، كان العديد من سكان بورتوريكو يعيشون في منازل غير مستقرة ، تم بناؤها فوق المنحدرات والحواف ، ولم يكن بإمكانهم الحصول على قروض عقارية أو قروض. بعد شهر من إعصار ماريا ، لا تزال العائلات تنتظر أقمشة FEMA بينما تحتفظ البنوك بمخزون كبير من المنازل التي تم إخلاؤها وغير المباعة.

بحر من الديون

لقد سمعت عن الدين العام لبورتوريكو - الآن أكثر من 72 مليار دولار. موّل الدين العام سلسلة من مشاريع البنية التحتية التي توقعت استمرار النمو الاقتصادي. من أجل تعزيز الاقتصاد في أواخر التسعينيات من القرن الماضي ، بدأ بيدرو روسيلو ، حاكم بورتوريكو آنذاك ، في بناء القطار الكهربائي الحضري ، وهو قناة عملاقة تربط المنطقة الحضرية بإمدادات المياه الجبلية ، من بين مشاريع بناء أخرى. يضم الكولوسيوم الذي تم بناؤه في ظل هذه الطفرة في مشاريع البناء مركز عمليات الطوارئ ، حيث يدير الحاكم الحالي ريكاردو روسيلو جهود الإغاثة والإنعاش اليومية. كانت الحجة لصالح كل هذه المشاريع هي أن البناء كان الأساس لخلق فرص العمل. وكان هناك نمو اقتصادي ، لكنه استمر بضع سنوات فقط. يمنح القسم 936 من قانون الضرائب إعفاءات للأرباح التي حققتها الشركات الأمريكية في بورتوريكو. في عام 2005 انتهت الإعفاءات الضريبية ، وتخلت الشركات عن الجزيرة ، وبدأ الركود الاقتصادي الذي يطارد اقتصاد بورتوريكو اليوم.

كما أعاقت سلسلة من القرارات السياسية والإدارية قدرة الحكومة على دفع جميع نفقاتها: خصخصة نظام الصحة العامة الذي ضاعف الإنفاق الحكومي على الصحة ثلاث مرات ، والخصخصة الجزئية لإنتاج الكهرباء ، وإدارة سلطة المياه ، وشركة الهاتف. تخفيض معدلات الضرائب للأثرياء والشركات وزيادة البيروقراطية والفساد والإدارة غير الفعالة. خلال فترة الثماني سنوات التي أمضاها روسيلو الأب ، زاد الدين من 13 إلى 23 مليار دولار. منذ ذلك الحين ، قام جميع المحافظين بتمويل التزاماتهم عن طريق تأجيل المدفوعات ، وزيادة الديون بشكل كبير. دعت العديد من المنظمات إلى إجراء تدقيق عام للديون ، ويتكهن بعض الاقتصاديين بأن جزءًا كبيرًا من الدين قد يكون غير قانوني.

هذا هو الطبق المختبري لأزمة بورتوريكو السابقة للإعصار: مزيج من تدابير التقشف الجديدة لنقص ضريبة المبيعات للتنمية الاقتصادية وزيادة البطالة والهجرة والجريمة والعنف ضد النساء والأطفال والتضخم الذي لا يمكن وقفه. كل جانب من جوانب الأزمة الاقتصادية والاجتماعية يعزز سابقتها. ما يقرب من 60 في المائة من السكان القادرين على العمل لم يكن لديهم وظائف قبل إعصار ماريا ، وانقطاع التيار الكهربائي الذي أعقب ذلك (يعتبر الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة) أدى إلى عاطلين عن العمل فعليًا ولا يتلقون أي دخل.

عامل يصلح خطوط الكهرباء في سان إيسيدرو ، بورتوريكو في 5 أكتوبر ، بعد حوالي أسبوعين من تدمير إعصار ماريا للجزيرة. (تصوير ماريو تاما عبر Getty Images)

مشاكل الطاقة

كان لدى بورتوريكو أول نظام إضاءة كهربائي في عام 1893 ، وأول محطة عامة لتوليد الطاقة في عام 1915. أدت الحاجة إلى تشغيل مضخات المياه لخدمة اقتصاد الصناعة الزراعية المتنامي إلى تطوير السلطة العامة للكهرباء. في الوقت المناسب ، أصبحت هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو (PREPA) هي الكيان الوحيد الذي ينتج الطاقة ويبيعها ويوزعها على الجزيرة بأكملها. بعد ما يقرب من شهر من إعصار ماريا ، وصلت PREPA إلى 20 في المائة فقط من مستويات الاستهلاك التي كانت عليها قبل الحدث ، ولم يكن لدى حوالي 30 في المائة من الجزيرة إمكانية الوصول إلى مياه الشرب ، ويرجع ذلك أساسًا إلى نقص الطاقة لتشغيل مضخات المياه.

ما يقرب من 69 في المائة من إنتاج الطاقة يأتي من النفط ، بينما يأتي الباقي بشكل أساسي من أنواع الوقود الأحفوري الأخرى ونسبة صغيرة من مصادر الطاقة المتجددة. تظل محطة توليد بالو سيكو ، ثالث أكبر محطة من حيث إنتاج الطاقة ، خارج الشبكة بسبب مشاكل هيكلية. تم بناؤه في الخمسينيات ، ولكن تم تجديده في عام 2005.حذرت مجموعة من دعاة حماية البيئة في المجتمع تسمى Toa Bajeños por el Medioambiente من أن إغلاق Palo Seco ، الذي حدث قبل العاصفة ، لن يؤدي إلى تسريع الطاقة المستدامة ولكنه مجرد حصان طروادة لخصخصة الطاقة ، وبالتالي سيجعل الوصول إلى الطاقة غير ممكن. للمجتمعات الريفية الصغيرة.

قبل سنوات من تأسيس ماريا ، حذرت نقابة عمال الكهرباء الأساسيين من المخاطر التي تتعرض لها PREPA من خلال اتباع سياسات الاستنزاف والتقشف. كانت صيانة شبكة الطاقة شبه معدومة ، وكذلك المعدات والإمدادات. كان من الممكن منع انهيار شبكة الكهرباء ، واستغرقت الإصلاحات وقتًا أطول من اللازم بسبب السياسات غير الملائمة المطبقة على مثل هذه الخدمة الحيوية. تُظهر البيانات المالية الخاصة باتفاقية PREPA انخفاضًا كبيرًا في ميزانية الصيانة: في عام 2007 ، أنفقت 251 مليون دولار أمريكي ، بينما تم تخفيض هذا الرقم في عام 2014 إلى 202 مليون دولار أمريكي. خلال السنوات الخمس الماضية ، تقاعد ما يقرب من 5000 موظف مدربين تدريباً عالياً أو تركوا الشركة - 85 في المائة منهم كانوا من عمال النقل ومشغلي محطات توليد الكهرباء. جادل أنجيل فيغيروا جاراميلو ، رئيس اتحاد سلطة الكهرباء ، في عام 2015 بأن إعادة هيكلة الشركة منحت جزءًا كبيرًا من الميزانية لحاملي السندات ، لكنها ألغت خدمات مثل إزالة الأشجار بالقرب من خطوط الكهرباء.

ارتفع عدد القتلى بسبب الإعصار على وجه التحديد بسبب الافتقار إلى القوة وعرّض غالبية السكان للخطر. منحت PREPA عقدًا بقيمة 300 مليون دولار ، تم إلغاؤه منذ ذلك الحين ، إلى شركة غير معروفة إلى حد كبير في مونتانا ، وايتفيش إنيرجي ، للمساعدة في جهود الترميم. ليس من الواضح إلى أين ستذهب الجزيرة أو شبكة الكهرباء الخاصة بها من هنا ، ولكن بدون إعادة تشكيل أساسية لعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة ، سيستمر جزء كبير من هذا التاريخ الاستعماري في تكرار نفسه ببساطة.


ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو

كما هو مشكوك فيه أخلاقياً مثل توقيت تصريحات الرئيس ترامب بشأن بورتوريكو - حيث غرد بأن الحكومة لا تستطيع الاستمرار في مساعدة الجزيرة "إلى الأبد" في وسط أزمة إنسانية حادة ، على سبيل المثال - يمكن أن يتفق هو وشعب بورتوريكو في شيء واحد: بورتوريكو فعلت لدينا مشاكل كبيرة قبل إعصار ماريا. تلك المشاكل فعلت تفاقم أضرار العاصفة وتداعياتها. من الصعب التغلب على عاصفة استمرت مائة عام عندما تبدأ بالعجز السياسي والبنية التحتية المتداعية والديون المنهارة وسوء الإسكان. ومع ذلك ، يعرف البورتوريكيون ما نادرًا ما يتعلمه الأمريكيون: فمعظم هذه المشاكل فرضتها الولايات المتحدة. هذا ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو.

ضرائب بدون تمثيل

كل شيء يبدأ بصفقة فجة ، من الناحية السياسية. كانت الجزيرة التي يبلغ عدد سكانها 3.4 مليون نسمة من أراضي الولايات المتحدة منذ عام 1898 ، عندما اعترفت إسبانيا بهزيمتها في الحرب الإسبانية الأمريكية ومنحت ممتلكاتها الاستعمارية غنائم حرب. وفقًا لقرار الأمم المتحدة لعام 1953 ، في ذروة الحرب الباردة ، تم حل وضع بورتوريكو في يوليو 1952 ، عندما دخل دستور الدولة الجزيرة حيز التنفيذ. منحت النسخة الأصلية من الدستور الحق في الصحة والتعليم والإسكان والحق في العمل ، لكنها اعتبرت قريبة جدًا من الشيوعية ، لذلك تمت إزالة بعض الأقسام من قبل الكونجرس. كان البورتوريكيون مواطنين أمريكيين منذ عام 1917 لكنهم لم يصوتوا أبدًا للرئيس أو ينتخبوا عضوًا في الكونجرس. تمت مناقشة الطبيعة الاستعمارية للعلاقة بين الولايات المتحدة وبورتوريكو في لجنة إنهاء الاستعمار التابعة للأمم المتحدة كل عام منذ عام 1971 ، ووافقت في عام 2016 على دعوة الولايات المتحدة لتسريع عملية تقرير المصير للأمة. في الكونجرس الأمريكي ، الصراصير.

منظر للميناء والمرفأ الرئيسي في مدينة بونس ، في بورتوريكو ، عام 1899 (تصوير المحفوظات المؤقتة / غيتي إيماجز)

في عام 1899 ، كانت بورتوريكو لا تزال تحت الحكم العسكري ، من أجل تأمين الاحتلال الأمريكي ، عندما دمر إعصار سان سييراكو أرض بورتوريكو واقتصادها. تم الإبلاغ عن ما يقرب من 3400 حالة وفاة ، وترك الآلاف دون سكن أو طعام أو عمل. لقد دمر الإعصار ، إلى جانب السياسات الاقتصادية الأخرى ، صناعات التبغ والبن الصغيرة ولكن الناشئة ، ومهد الطريق للغزو الاقتصادي لصناعات قصب السكر. في 12 أبريل 1900 ، سن الكونجرس قانون فوريكر ، أول هيكل حكومي لبورتوريكو. بدأ هذا القانون بورتوريكو في وضع خانعي للغاية. على الرغم من قرن من النشاط ، لا تزال قوة التصويت في بورتوريكو محلية إلى حد كبير ، ولا يزال دستورها خاضعًا لإرادة الكونجرس. لنأخذ مثالاً مريرًا ، فقد كفل قانون جونز لعام 1920 أن تخضع الملاحة الساحلية لبورتوريكو - نقل البضائع بين موانئ العلم الأمريكي - للوائح البحرية التجارية في الولايات المتحدة. يعرف الناس في بورتوريكو وهاواي وألاسكا والولايات والأقاليم الجزرية الأخرى أن قانون جونز يؤثر بشكل كبير على الواردات وتكلفة المعيشة. بعد أسبوع من إعصار ماريا ، أذن الرئيس ترامب بالتنازل عن القانون لمدة 10 أيام من أجل تسهيل نقل الأدوية وشحنات الطوارئ الأخرى.

النشرة الإخبارية التي تحتاجها احصل على المزيد من Bourdain في صندوق الوارد الخاص بك.

قطارات المجارف البخارية تحفر قناة قناة بنما ج. 1913 (تصوير Buyenlarge عبر Getty Images)

العبودية الاقتصادية

حول مبدأ مونرو ، الذي حكم السياسة الدولية تجاه الأراضي في القارات الأمريكية ابتداءً من عام 1823 ، الجيش الأمريكي إلى المنفذ للمصالح التجارية في أمريكا الشمالية. بموجب هذا المبدأ ، أدى ضم بورتوريكو إلى حل الحاجة إلى ميناء شحن وقاعدة بحرية أمريكية بالقرب من قناة بنما. أصبحت الجزيرة أيضًا معملًا لاستغلال القوى العاملة دون تقليد طويل من تنظيم الطبقة العاملة والنضال. لقد كان المكان المثالي لتنمية الأعمال التجارية الأمريكية مثل صناعات التبغ وقصب السكر ، ووسع سوق المنتجات الصناعية والزراعية الأمريكية. تباينت أهمية الإقليم واستخداماته على مر السنين ، لكنه كان دائمًا جنة للاستغلال وتوليد الأرباح لمؤسسات البر الرئيسي ، حتى أثناء الأزمات.

يُظهر الملخص الإحصائي للولايات المتحدة أنه بحلول عام 1932 ، كان إنتاج السكر في بورتوريكو يمثل 20 في المائة من إجمالي الإنتاج في الولايات المتحدة. وفقًا لفيكتور إس كلارك ، المؤرخ الاقتصادي خلال تلك الفترة الزمنية ، تضاعفت مساحة الأراضي المزروعة في بورتوريكو خلال الثلاثين عامًا الأولى من حكم الولايات المتحدة ، بينما انخفض عدد ملاك الأراضي الزراعية إلى النصف. سيطرت أربع شركات سكر مقرها في البر الرئيسي على معظم الأراضي الزراعية. يدعي كتاب "بورتو ريكو: تعهد مكسور" بقلم بيلي دبليو ديفي وجوستين ويتفيلد ديفي ، أن شركات قصب السكر الأربع هذه تمتلك 10 إلى 20 في المائة من إجمالي الثروة في الجزيرة. كان إنتاج وتصنيع قصب السكر القوة الدافعة للاقتصاد البورتوريكي بحلول عام 1940 ، كان العمال الزراعيون يمثلون حوالي 45 في المائة من القوة العاملة.

بعد الحرب العالمية الثانية ، بدأت حكومة بورتوريكو عملية Bootstrap ، وهي خطوة لتصنيع الجزيرة من خلال ربط الاقتصاد بشكل أوثق بالولايات المتحدة ، ولكن إذا كان يُنظر إلى التصنيع على أنه مفتاح الابتعاد عن الفقر والبؤس الناجم عن التراكم من الثروة من قبل الشركات الزراعية الأجنبية ، جلب الحل للتو مجموعة مختلفة من المشاكل. قدمت الإستراتيجية إعفاءات ضريبية للشركات وكذلك جميع دخل الشركات والممتلكات وحتى الأصول الموزعة من أجل جلب الاستثمار الرأسمالي في مجال التصنيع. كانت الإعفاءات الضريبية والحوافز المالية الأخرى للشركات الأمريكية القارية جانبًا دائمًا من جوانب اقتصاد بورتوريكو منذ ذلك الحين ، مما حرم الجزيرة من الموارد ورأس المال لتنمية الاقتصاد المحلي. الآن ما يقرب من 90 في المائة من صادرات بورتوريكو ينتهي بها المطاف في الولايات المتحدة ، في حين أن 55 في المائة من الواردات تأتي من الشركات المملوكة لأمريكا. في عام 2016 ، بلغ إجمالي المبيعات من السلع والخدمات 80 مليار دولار ، في حين بلغ إجمالي المشتريات 89 مليار دولار. في السنوات العشر الماضية ، مثل ميزان المدفوعات السلبي خسارة اقتصادية تزيد عن 100 مليار دولار. وتعكس هذه النسبة اقتصادًا غير مستدام يحتاج إلى واردات لتغطية احتياجاته الاستهلاكية الأساسية.

ويلات الإسكان

كان الحق في السكن اللائق والآمن جانبًا رئيسيًا من برنامج New Deal للرئيس روزفلت ، والذي يهدف إلى رفع مستوى الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير. في بورتوريكو ، منح البرنامج السكن وفدانًا من الأرض لبعض عمال المزارع الفقراء ، بينما نقلت مشاريع الإسكان العام الناس من الأحياء الفقيرة. في عام 1973 ، أثر الارتفاع المفاجئ في أسعار البترول على اقتصاد الجزيرة المعتمد على البترول ، مما أدى إلى زيادة مستوى البطالة (من 11.9 في المائة عام 1972 إلى 19.3 في المائة في عام 1976) ، وارتفاع مستوى التضخم وانخفاض كبير. في إنتاج البضائع. حول الركود الاقتصادي مشاريع الإسكان إلى منطقة حضرية مهمشة حيث ازدهرت الجريمة والتحيز ضد السكان. على الرغم من أن مشاريع الإسكان العامة وفرت مساكن عالية الجودة مع ظروف صحية مناسبة ، إلا أنها وصم السكان بأنهم فقراء أو غير متعلمين.

كما بدأت مشاريع الإسكان الخاصة في بناء مساكن خرسانية لعائلات الطبقة العاملة ، لا سيما في مجمع ضاحية ليفيتاون وبويرتو نويفو. العائلات الشابة التي لا تستطيع تحمل تكلفة منزل خرساني ولكن لديها إمكانية الوصول إلى الأرض ، إما عن طريق الميراث أو عن طريق الاحتلال ، قامت ببناء منازل من بقايا الخشب أو بدون دعم مهني مناسب من المهندسين أو المعماريين. في أواخر الثمانينيات ، بدأت مرحلة جديدة من مشاريع الإسكان تتفتح ، بفضل الثروة التي تراكمت في الحسابات المصرفية المعفاة من الضرائب للشركات الأمريكية في بورتوريكو. إن تطوير المساكن الراقية المدعومة باقتصاد متنامٍ أفسح المجال أمام فقاعة الإسكان الشائنة التي انفجرت في عام 2008. ولا يزال الكساد الاقتصادي الناتج عن 10 سنوات يخنق المهنيين والمستويات العليا من الطبقة العاملة في بورتوريكو ، الذين فقدوا قدراتهم. الاستثمارات في المساكن باهظة الثمن.

يتمتع جزء كبير من السكان بإمكانية الوصول إلى مساكن خرسانية ، والتي هي الأنسب لتحمل رياح الأعاصير ، ومع ذلك قد يكون الكساد الاقتصادي قد عكس هذا الاتجاه. أدت الموجة الأخيرة من عمليات هدم مشاريع الإسكان ، ومستوى البطالة المرتفع ، وتدفق المهاجرين من جمهورية الدومينيكان إلى خلق سوق للإسكان منخفض الجودة. قبل الإعصار ، كان العديد من سكان بورتوريكو يعيشون في منازل غير مستقرة ، تم بناؤها فوق المنحدرات والحواف ، ولم يكن بإمكانهم الحصول على قروض عقارية أو قروض. بعد شهر من إعصار ماريا ، لا تزال العائلات تنتظر أقمشة FEMA بينما تحتفظ البنوك بمخزون كبير من المنازل التي تم إخلاؤها وغير المباعة.

بحر من الديون

لقد سمعت عن الدين العام لبورتوريكو - الآن أكثر من 72 مليار دولار. موّل الدين العام سلسلة من مشاريع البنية التحتية التي توقعت استمرار النمو الاقتصادي. من أجل تعزيز الاقتصاد في أواخر التسعينيات من القرن الماضي ، بدأ بيدرو روسيلو ، حاكم بورتوريكو آنذاك ، في بناء القطار الكهربائي الحضري ، وهو قناة عملاقة تربط المنطقة الحضرية بإمدادات المياه الجبلية ، من بين مشاريع بناء أخرى. يضم الكولوسيوم الذي تم بناؤه في ظل هذه الطفرة في مشاريع البناء مركز عمليات الطوارئ ، حيث يدير الحاكم الحالي ريكاردو روسيلو جهود الإغاثة والإنعاش اليومية. كانت الحجة لصالح كل هذه المشاريع هي أن البناء كان الأساس لخلق فرص العمل. وكان هناك نمو اقتصادي ، لكنه استمر بضع سنوات فقط. يمنح القسم 936 من قانون الضرائب إعفاءات للأرباح التي حققتها الشركات الأمريكية في بورتوريكو. في عام 2005 انتهت الإعفاءات الضريبية ، وتخلت الشركات عن الجزيرة ، وبدأ الركود الاقتصادي الذي يطارد اقتصاد بورتوريكو اليوم.

كما أعاقت سلسلة من القرارات السياسية والإدارية قدرة الحكومة على دفع جميع نفقاتها: خصخصة نظام الصحة العامة الذي ضاعف الإنفاق الحكومي على الصحة ثلاث مرات ، والخصخصة الجزئية لإنتاج الكهرباء ، وإدارة سلطة المياه ، وشركة الهاتف. تخفيض معدلات الضرائب للأثرياء والشركات وزيادة البيروقراطية والفساد والإدارة غير الفعالة. خلال فترة الثماني سنوات التي أمضاها روسيلو الأب ، زاد الدين من 13 إلى 23 مليار دولار. منذ ذلك الحين ، قام جميع المحافظين بتمويل التزاماتهم عن طريق تأجيل المدفوعات ، وزيادة الديون بشكل كبير. دعت العديد من المنظمات إلى إجراء تدقيق عام للديون ، ويتكهن بعض الاقتصاديين بأن جزءًا كبيرًا من الدين قد يكون غير قانوني.

هذا هو الطبق المختبري لأزمة بورتوريكو السابقة للإعصار: مزيج من تدابير التقشف الجديدة لنقص ضريبة المبيعات للتنمية الاقتصادية وزيادة البطالة والهجرة والجريمة والعنف ضد النساء والأطفال والتضخم الذي لا يمكن وقفه. كل جانب من جوانب الأزمة الاقتصادية والاجتماعية يعزز سابقتها. ما يقرب من 60 في المائة من السكان القادرين على العمل لم يكن لديهم وظائف قبل إعصار ماريا ، وانقطاع التيار الكهربائي الذي أعقب ذلك (يعتبر الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة) أدى إلى عاطلين عن العمل فعليًا ولا يتلقون أي دخل.

عامل يصلح خطوط الكهرباء في سان إيسيدرو ، بورتوريكو في 5 أكتوبر ، بعد حوالي أسبوعين من تدمير إعصار ماريا للجزيرة. (تصوير ماريو تاما عبر Getty Images)

مشاكل الطاقة

كان لدى بورتوريكو أول نظام إضاءة كهربائي في عام 1893 ، وأول محطة عامة لتوليد الطاقة في عام 1915. أدت الحاجة إلى تشغيل مضخات المياه لخدمة اقتصاد الصناعة الزراعية المتنامي إلى تطوير السلطة العامة للكهرباء. في الوقت المناسب ، أصبحت هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو (PREPA) هي الكيان الوحيد الذي ينتج الطاقة ويبيعها ويوزعها على الجزيرة بأكملها. بعد ما يقرب من شهر من إعصار ماريا ، وصلت PREPA إلى 20 في المائة فقط من مستويات الاستهلاك التي كانت عليها قبل الحدث ، ولم يكن لدى حوالي 30 في المائة من الجزيرة إمكانية الوصول إلى مياه الشرب ، ويرجع ذلك أساسًا إلى نقص الطاقة لتشغيل مضخات المياه.

ما يقرب من 69 في المائة من إنتاج الطاقة يأتي من النفط ، بينما يأتي الباقي بشكل أساسي من أنواع الوقود الأحفوري الأخرى ونسبة صغيرة من مصادر الطاقة المتجددة. تظل محطة توليد بالو سيكو ، ثالث أكبر محطة من حيث إنتاج الطاقة ، خارج الشبكة بسبب مشاكل هيكلية. تم بناؤه في الخمسينيات من القرن الماضي ، ولكن تم تجديده في عام 2005. حذرت مجموعة من دعاة حماية البيئة في المجتمع تسمى Toa Bajeños por el Medioambiente من أن إغلاق Palo Seco ، الذي حدث قبل العاصفة ، لن يؤدي إلى تسريع الطاقة المستدامة لكنها مجرد حصان طروادة لخصخصة الطاقة ، وبالتالي ستجعل الطاقة غير قابلة للوصول إلى المجتمعات الريفية الصغيرة.

قبل سنوات من تأسيس ماريا ، حذرت نقابة عمال الكهرباء الأساسيين من المخاطر التي تتعرض لها PREPA من خلال اتباع سياسات الاستنزاف والتقشف. كانت صيانة شبكة الطاقة شبه معدومة ، وكذلك المعدات والإمدادات. كان من الممكن منع انهيار شبكة الكهرباء ، واستغرقت الإصلاحات وقتًا أطول من اللازم بسبب السياسات غير الملائمة المطبقة على مثل هذه الخدمة الحيوية. تُظهر البيانات المالية الخاصة باتفاقية PREPA انخفاضًا كبيرًا في ميزانية الصيانة: في عام 2007 ، أنفقت 251 مليون دولار أمريكي ، بينما تم تخفيض هذا الرقم في عام 2014 إلى 202 مليون دولار أمريكي. خلال السنوات الخمس الماضية ، تقاعد ما يقرب من 5000 موظف مدربين تدريباً عالياً أو تركوا الشركة - 85 في المائة منهم كانوا من عمال النقل ومشغلي محطات توليد الكهرباء. جادل أنجيل فيغيروا جاراميلو ، رئيس اتحاد سلطة الكهرباء ، في عام 2015 بأن إعادة هيكلة الشركة منحت جزءًا كبيرًا من الميزانية لحاملي السندات ، لكنها ألغت خدمات مثل إزالة الأشجار بالقرب من خطوط الكهرباء.

ارتفع عدد القتلى بسبب الإعصار على وجه التحديد بسبب الافتقار إلى القوة وعرّض غالبية السكان للخطر. منحت PREPA عقدًا بقيمة 300 مليون دولار ، تم إلغاؤه منذ ذلك الحين ، إلى شركة غير معروفة إلى حد كبير في مونتانا ، وايتفيش إنيرجي ، للمساعدة في جهود الترميم. ليس من الواضح إلى أين ستذهب الجزيرة أو شبكة الكهرباء الخاصة بها من هنا ، ولكن بدون إعادة تشكيل أساسية لعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة ، سيستمر جزء كبير من هذا التاريخ الاستعماري في تكرار نفسه ببساطة.


ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو

كما هو مشكوك فيه أخلاقياً مثل توقيت تصريحات الرئيس ترامب بشأن بورتوريكو - حيث غرد بأن الحكومة لا تستطيع الاستمرار في مساعدة الجزيرة "إلى الأبد" في وسط أزمة إنسانية حادة ، على سبيل المثال - يمكن أن يتفق هو وشعب بورتوريكو في شيء واحد: بورتوريكو فعلت لدينا مشاكل كبيرة قبل إعصار ماريا. تلك المشاكل فعلت تفاقم أضرار العاصفة وتداعياتها. من الصعب التغلب على عاصفة استمرت مائة عام عندما تبدأ بالعجز السياسي والبنية التحتية المتداعية والديون المنهارة وسوء الإسكان. ومع ذلك ، يعرف البورتوريكيون ما نادرًا ما يتعلمه الأمريكيون: فمعظم هذه المشاكل فرضتها الولايات المتحدة. هذا ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو.

ضرائب بدون تمثيل

كل شيء يبدأ بصفقة فجة ، من الناحية السياسية. كانت الجزيرة التي يبلغ عدد سكانها 3.4 مليون نسمة من أراضي الولايات المتحدة منذ عام 1898 ، عندما اعترفت إسبانيا بهزيمتها في الحرب الإسبانية الأمريكية ومنحت ممتلكاتها الاستعمارية غنائم حرب. وفقًا لقرار الأمم المتحدة لعام 1953 ، في ذروة الحرب الباردة ، تم حل وضع بورتوريكو في يوليو 1952 ، عندما دخل دستور الدولة الجزيرة حيز التنفيذ. منحت النسخة الأصلية من الدستور الحق في الصحة والتعليم والإسكان والحق في العمل ، لكنها اعتبرت قريبة جدًا من الشيوعية ، لذلك تمت إزالة بعض الأقسام من قبل الكونجرس. كان البورتوريكيون مواطنين أمريكيين منذ عام 1917 لكنهم لم يصوتوا أبدًا للرئيس أو ينتخبوا عضوًا في الكونجرس. تمت مناقشة الطبيعة الاستعمارية للعلاقة بين الولايات المتحدة وبورتوريكو في لجنة إنهاء الاستعمار التابعة للأمم المتحدة كل عام منذ عام 1971 ، ووافقت في عام 2016 على دعوة الولايات المتحدة لتسريع عملية تقرير المصير للأمة. في الكونجرس الأمريكي ، الصراصير.

منظر للميناء والمرفأ الرئيسي في مدينة بونس ، في بورتوريكو ، عام 1899 (تصوير المحفوظات المؤقتة / غيتي إيماجز)

في عام 1899 ، كانت بورتوريكو لا تزال تحت الحكم العسكري ، من أجل تأمين الاحتلال الأمريكي ، عندما دمر إعصار سان سييراكو أرض بورتوريكو واقتصادها. تم الإبلاغ عن ما يقرب من 3400 حالة وفاة ، وترك الآلاف دون سكن أو طعام أو عمل. لقد دمر الإعصار ، إلى جانب السياسات الاقتصادية الأخرى ، صناعات التبغ والبن الصغيرة ولكن الناشئة ، ومهد الطريق للغزو الاقتصادي لصناعات قصب السكر. في 12 أبريل 1900 ، سن الكونجرس قانون فوريكر ، أول هيكل حكومي لبورتوريكو. بدأ هذا القانون بورتوريكو في وضع خانعي للغاية. على الرغم من قرن من النشاط ، لا تزال قوة التصويت في بورتوريكو محلية إلى حد كبير ، ولا يزال دستورها خاضعًا لإرادة الكونجرس. لنأخذ مثالاً مريرًا ، فقد كفل قانون جونز لعام 1920 أن تخضع الملاحة الساحلية لبورتوريكو - نقل البضائع بين موانئ العلم الأمريكي - للوائح البحرية التجارية في الولايات المتحدة.يعرف الناس في بورتوريكو وهاواي وألاسكا والولايات والأقاليم الجزرية الأخرى أن قانون جونز يؤثر بشكل كبير على الواردات وتكلفة المعيشة. بعد أسبوع من إعصار ماريا ، أذن الرئيس ترامب بالتنازل عن القانون لمدة 10 أيام من أجل تسهيل نقل الأدوية وشحنات الطوارئ الأخرى.

النشرة الإخبارية التي تحتاجها احصل على المزيد من Bourdain في صندوق الوارد الخاص بك.

قطارات المجارف البخارية تحفر قناة قناة بنما ج. 1913 (تصوير Buyenlarge عبر Getty Images)

العبودية الاقتصادية

حول مبدأ مونرو ، الذي حكم السياسة الدولية تجاه الأراضي في القارات الأمريكية ابتداءً من عام 1823 ، الجيش الأمريكي إلى المنفذ للمصالح التجارية في أمريكا الشمالية. بموجب هذا المبدأ ، أدى ضم بورتوريكو إلى حل الحاجة إلى ميناء شحن وقاعدة بحرية أمريكية بالقرب من قناة بنما. أصبحت الجزيرة أيضًا معملًا لاستغلال القوى العاملة دون تقليد طويل من تنظيم الطبقة العاملة والنضال. لقد كان المكان المثالي لتنمية الأعمال التجارية الأمريكية مثل صناعات التبغ وقصب السكر ، ووسع سوق المنتجات الصناعية والزراعية الأمريكية. تباينت أهمية الإقليم واستخداماته على مر السنين ، لكنه كان دائمًا جنة للاستغلال وتوليد الأرباح لمؤسسات البر الرئيسي ، حتى أثناء الأزمات.

يُظهر الملخص الإحصائي للولايات المتحدة أنه بحلول عام 1932 ، كان إنتاج السكر في بورتوريكو يمثل 20 في المائة من إجمالي الإنتاج في الولايات المتحدة. وفقًا لفيكتور إس كلارك ، المؤرخ الاقتصادي خلال تلك الفترة الزمنية ، تضاعفت مساحة الأراضي المزروعة في بورتوريكو خلال الثلاثين عامًا الأولى من حكم الولايات المتحدة ، بينما انخفض عدد ملاك الأراضي الزراعية إلى النصف. سيطرت أربع شركات سكر مقرها في البر الرئيسي على معظم الأراضي الزراعية. يدعي كتاب "بورتو ريكو: تعهد مكسور" بقلم بيلي دبليو ديفي وجوستين ويتفيلد ديفي ، أن شركات قصب السكر الأربع هذه تمتلك 10 إلى 20 في المائة من إجمالي الثروة في الجزيرة. كان إنتاج وتصنيع قصب السكر القوة الدافعة للاقتصاد البورتوريكي بحلول عام 1940 ، كان العمال الزراعيون يمثلون حوالي 45 في المائة من القوة العاملة.

بعد الحرب العالمية الثانية ، بدأت حكومة بورتوريكو عملية Bootstrap ، وهي خطوة لتصنيع الجزيرة من خلال ربط الاقتصاد بشكل أوثق بالولايات المتحدة ، ولكن إذا كان يُنظر إلى التصنيع على أنه مفتاح الابتعاد عن الفقر والبؤس الناجم عن التراكم من الثروة من قبل الشركات الزراعية الأجنبية ، جلب الحل للتو مجموعة مختلفة من المشاكل. قدمت الإستراتيجية إعفاءات ضريبية للشركات وكذلك جميع دخل الشركات والممتلكات وحتى الأصول الموزعة من أجل جلب الاستثمار الرأسمالي في مجال التصنيع. كانت الإعفاءات الضريبية والحوافز المالية الأخرى للشركات الأمريكية القارية جانبًا دائمًا من جوانب اقتصاد بورتوريكو منذ ذلك الحين ، مما حرم الجزيرة من الموارد ورأس المال لتنمية الاقتصاد المحلي. الآن ما يقرب من 90 في المائة من صادرات بورتوريكو ينتهي بها المطاف في الولايات المتحدة ، في حين أن 55 في المائة من الواردات تأتي من الشركات المملوكة لأمريكا. في عام 2016 ، بلغ إجمالي المبيعات من السلع والخدمات 80 مليار دولار ، في حين بلغ إجمالي المشتريات 89 مليار دولار. في السنوات العشر الماضية ، مثل ميزان المدفوعات السلبي خسارة اقتصادية تزيد عن 100 مليار دولار. وتعكس هذه النسبة اقتصادًا غير مستدام يحتاج إلى واردات لتغطية احتياجاته الاستهلاكية الأساسية.

ويلات الإسكان

كان الحق في السكن اللائق والآمن جانبًا رئيسيًا من برنامج New Deal للرئيس روزفلت ، والذي يهدف إلى رفع مستوى الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير. في بورتوريكو ، منح البرنامج السكن وفدانًا من الأرض لبعض عمال المزارع الفقراء ، بينما نقلت مشاريع الإسكان العام الناس من الأحياء الفقيرة. في عام 1973 ، أثر الارتفاع المفاجئ في أسعار البترول على اقتصاد الجزيرة المعتمد على البترول ، مما أدى إلى زيادة مستوى البطالة (من 11.9 في المائة عام 1972 إلى 19.3 في المائة في عام 1976) ، وارتفاع مستوى التضخم وانخفاض كبير. في إنتاج البضائع. حول الركود الاقتصادي مشاريع الإسكان إلى منطقة حضرية مهمشة حيث ازدهرت الجريمة والتحيز ضد السكان. على الرغم من أن مشاريع الإسكان العامة وفرت مساكن عالية الجودة مع ظروف صحية مناسبة ، إلا أنها وصم السكان بأنهم فقراء أو غير متعلمين.

كما بدأت مشاريع الإسكان الخاصة في بناء مساكن خرسانية لعائلات الطبقة العاملة ، لا سيما في مجمع ضاحية ليفيتاون وبويرتو نويفو. العائلات الشابة التي لا تستطيع تحمل تكلفة منزل خرساني ولكن لديها إمكانية الوصول إلى الأرض ، إما عن طريق الميراث أو عن طريق الاحتلال ، قامت ببناء منازل من بقايا الخشب أو بدون دعم مهني مناسب من المهندسين أو المعماريين. في أواخر الثمانينيات ، بدأت مرحلة جديدة من مشاريع الإسكان تتفتح ، بفضل الثروة التي تراكمت في الحسابات المصرفية المعفاة من الضرائب للشركات الأمريكية في بورتوريكو. إن تطوير المساكن الراقية المدعومة باقتصاد متنامٍ أفسح المجال أمام فقاعة الإسكان الشائنة التي انفجرت في عام 2008. ولا يزال الكساد الاقتصادي الناتج عن 10 سنوات يخنق المهنيين والمستويات العليا من الطبقة العاملة في بورتوريكو ، الذين فقدوا قدراتهم. الاستثمارات في المساكن باهظة الثمن.

يتمتع جزء كبير من السكان بإمكانية الوصول إلى مساكن خرسانية ، والتي هي الأنسب لتحمل رياح الأعاصير ، ومع ذلك قد يكون الكساد الاقتصادي قد عكس هذا الاتجاه. أدت الموجة الأخيرة من عمليات هدم مشاريع الإسكان ، ومستوى البطالة المرتفع ، وتدفق المهاجرين من جمهورية الدومينيكان إلى خلق سوق للإسكان منخفض الجودة. قبل الإعصار ، كان العديد من سكان بورتوريكو يعيشون في منازل غير مستقرة ، تم بناؤها فوق المنحدرات والحواف ، ولم يكن بإمكانهم الحصول على قروض عقارية أو قروض. بعد شهر من إعصار ماريا ، لا تزال العائلات تنتظر أقمشة FEMA بينما تحتفظ البنوك بمخزون كبير من المنازل التي تم إخلاؤها وغير المباعة.

بحر من الديون

لقد سمعت عن الدين العام لبورتوريكو - الآن أكثر من 72 مليار دولار. موّل الدين العام سلسلة من مشاريع البنية التحتية التي توقعت استمرار النمو الاقتصادي. من أجل تعزيز الاقتصاد في أواخر التسعينيات من القرن الماضي ، بدأ بيدرو روسيلو ، حاكم بورتوريكو آنذاك ، في بناء القطار الكهربائي الحضري ، وهو قناة عملاقة تربط المنطقة الحضرية بإمدادات المياه الجبلية ، من بين مشاريع بناء أخرى. يضم الكولوسيوم الذي تم بناؤه في ظل هذه الطفرة في مشاريع البناء مركز عمليات الطوارئ ، حيث يدير الحاكم الحالي ريكاردو روسيلو جهود الإغاثة والإنعاش اليومية. كانت الحجة لصالح كل هذه المشاريع هي أن البناء كان الأساس لخلق فرص العمل. وكان هناك نمو اقتصادي ، لكنه استمر بضع سنوات فقط. يمنح القسم 936 من قانون الضرائب إعفاءات للأرباح التي حققتها الشركات الأمريكية في بورتوريكو. في عام 2005 انتهت الإعفاءات الضريبية ، وتخلت الشركات عن الجزيرة ، وبدأ الركود الاقتصادي الذي يطارد اقتصاد بورتوريكو اليوم.

كما أعاقت سلسلة من القرارات السياسية والإدارية قدرة الحكومة على دفع جميع نفقاتها: خصخصة نظام الصحة العامة الذي ضاعف الإنفاق الحكومي على الصحة ثلاث مرات ، والخصخصة الجزئية لإنتاج الكهرباء ، وإدارة سلطة المياه ، وشركة الهاتف. تخفيض معدلات الضرائب للأثرياء والشركات وزيادة البيروقراطية والفساد والإدارة غير الفعالة. خلال فترة الثماني سنوات التي أمضاها روسيلو الأب ، زاد الدين من 13 إلى 23 مليار دولار. منذ ذلك الحين ، قام جميع المحافظين بتمويل التزاماتهم عن طريق تأجيل المدفوعات ، وزيادة الديون بشكل كبير. دعت العديد من المنظمات إلى إجراء تدقيق عام للديون ، ويتكهن بعض الاقتصاديين بأن جزءًا كبيرًا من الدين قد يكون غير قانوني.

هذا هو الطبق المختبري لأزمة بورتوريكو السابقة للإعصار: مزيج من تدابير التقشف الجديدة لنقص ضريبة المبيعات للتنمية الاقتصادية وزيادة البطالة والهجرة والجريمة والعنف ضد النساء والأطفال والتضخم الذي لا يمكن وقفه. كل جانب من جوانب الأزمة الاقتصادية والاجتماعية يعزز سابقتها. ما يقرب من 60 في المائة من السكان القادرين على العمل لم يكن لديهم وظائف قبل إعصار ماريا ، وانقطاع التيار الكهربائي الذي أعقب ذلك (يعتبر الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة) أدى إلى عاطلين عن العمل فعليًا ولا يتلقون أي دخل.

عامل يصلح خطوط الكهرباء في سان إيسيدرو ، بورتوريكو في 5 أكتوبر ، بعد حوالي أسبوعين من تدمير إعصار ماريا للجزيرة. (تصوير ماريو تاما عبر Getty Images)

مشاكل الطاقة

كان لدى بورتوريكو أول نظام إضاءة كهربائي في عام 1893 ، وأول محطة عامة لتوليد الطاقة في عام 1915. أدت الحاجة إلى تشغيل مضخات المياه لخدمة اقتصاد الصناعة الزراعية المتنامي إلى تطوير السلطة العامة للكهرباء. في الوقت المناسب ، أصبحت هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو (PREPA) هي الكيان الوحيد الذي ينتج الطاقة ويبيعها ويوزعها على الجزيرة بأكملها. بعد ما يقرب من شهر من إعصار ماريا ، وصلت PREPA إلى 20 في المائة فقط من مستويات الاستهلاك التي كانت عليها قبل الحدث ، ولم يكن لدى حوالي 30 في المائة من الجزيرة إمكانية الوصول إلى مياه الشرب ، ويرجع ذلك أساسًا إلى نقص الطاقة لتشغيل مضخات المياه.

ما يقرب من 69 في المائة من إنتاج الطاقة يأتي من النفط ، بينما يأتي الباقي بشكل أساسي من أنواع الوقود الأحفوري الأخرى ونسبة صغيرة من مصادر الطاقة المتجددة. تظل محطة توليد بالو سيكو ، ثالث أكبر محطة من حيث إنتاج الطاقة ، خارج الشبكة بسبب مشاكل هيكلية. تم بناؤه في الخمسينيات من القرن الماضي ، ولكن تم تجديده في عام 2005. حذرت مجموعة من دعاة حماية البيئة في المجتمع تسمى Toa Bajeños por el Medioambiente من أن إغلاق Palo Seco ، الذي حدث قبل العاصفة ، لن يؤدي إلى تسريع الطاقة المستدامة لكنها مجرد حصان طروادة لخصخصة الطاقة ، وبالتالي ستجعل الطاقة غير قابلة للوصول إلى المجتمعات الريفية الصغيرة.

قبل سنوات من تأسيس ماريا ، حذرت نقابة عمال الكهرباء الأساسيين من المخاطر التي تتعرض لها PREPA من خلال اتباع سياسات الاستنزاف والتقشف. كانت صيانة شبكة الطاقة شبه معدومة ، وكذلك المعدات والإمدادات. كان من الممكن منع انهيار شبكة الكهرباء ، واستغرقت الإصلاحات وقتًا أطول من اللازم بسبب السياسات غير الملائمة المطبقة على مثل هذه الخدمة الحيوية. تُظهر البيانات المالية الخاصة باتفاقية PREPA انخفاضًا كبيرًا في ميزانية الصيانة: في عام 2007 ، أنفقت 251 مليون دولار أمريكي ، بينما تم تخفيض هذا الرقم في عام 2014 إلى 202 مليون دولار أمريكي. خلال السنوات الخمس الماضية ، تقاعد ما يقرب من 5000 موظف مدربين تدريباً عالياً أو تركوا الشركة - 85 في المائة منهم كانوا من عمال النقل ومشغلي محطات توليد الكهرباء. جادل أنجيل فيغيروا جاراميلو ، رئيس اتحاد سلطة الكهرباء ، في عام 2015 بأن إعادة هيكلة الشركة منحت جزءًا كبيرًا من الميزانية لحاملي السندات ، لكنها ألغت خدمات مثل إزالة الأشجار بالقرب من خطوط الكهرباء.

ارتفع عدد القتلى بسبب الإعصار على وجه التحديد بسبب الافتقار إلى القوة وعرّض غالبية السكان للخطر. منحت PREPA عقدًا بقيمة 300 مليون دولار ، تم إلغاؤه منذ ذلك الحين ، إلى شركة غير معروفة إلى حد كبير في مونتانا ، وايتفيش إنيرجي ، للمساعدة في جهود الترميم. ليس من الواضح إلى أين ستذهب الجزيرة أو شبكة الكهرباء الخاصة بها من هنا ، ولكن بدون إعادة تشكيل أساسية لعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة ، سيستمر جزء كبير من هذا التاريخ الاستعماري في تكرار نفسه ببساطة.


ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو

كما هو مشكوك فيه أخلاقياً مثل توقيت تصريحات الرئيس ترامب بشأن بورتوريكو - حيث غرد بأن الحكومة لا تستطيع الاستمرار في مساعدة الجزيرة "إلى الأبد" في وسط أزمة إنسانية حادة ، على سبيل المثال - يمكن أن يتفق هو وشعب بورتوريكو في شيء واحد: بورتوريكو فعلت لدينا مشاكل كبيرة قبل إعصار ماريا. تلك المشاكل فعلت تفاقم أضرار العاصفة وتداعياتها. من الصعب التغلب على عاصفة استمرت مائة عام عندما تبدأ بالعجز السياسي والبنية التحتية المتداعية والديون المنهارة وسوء الإسكان. ومع ذلك ، يعرف البورتوريكيون ما نادرًا ما يتعلمه الأمريكيون: فمعظم هذه المشاكل فرضتها الولايات المتحدة. هذا ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو.

ضرائب بدون تمثيل

كل شيء يبدأ بصفقة فجة ، من الناحية السياسية. كانت الجزيرة التي يبلغ عدد سكانها 3.4 مليون نسمة من أراضي الولايات المتحدة منذ عام 1898 ، عندما اعترفت إسبانيا بهزيمتها في الحرب الإسبانية الأمريكية ومنحت ممتلكاتها الاستعمارية غنائم حرب. وفقًا لقرار الأمم المتحدة لعام 1953 ، في ذروة الحرب الباردة ، تم حل وضع بورتوريكو في يوليو 1952 ، عندما دخل دستور الدولة الجزيرة حيز التنفيذ. منحت النسخة الأصلية من الدستور الحق في الصحة والتعليم والإسكان والحق في العمل ، لكنها اعتبرت قريبة جدًا من الشيوعية ، لذلك تمت إزالة بعض الأقسام من قبل الكونجرس. كان البورتوريكيون مواطنين أمريكيين منذ عام 1917 لكنهم لم يصوتوا أبدًا للرئيس أو ينتخبوا عضوًا في الكونجرس. تمت مناقشة الطبيعة الاستعمارية للعلاقة بين الولايات المتحدة وبورتوريكو في لجنة إنهاء الاستعمار التابعة للأمم المتحدة كل عام منذ عام 1971 ، ووافقت في عام 2016 على دعوة الولايات المتحدة لتسريع عملية تقرير المصير للأمة. في الكونجرس الأمريكي ، الصراصير.

منظر للميناء والمرفأ الرئيسي في مدينة بونس ، في بورتوريكو ، عام 1899 (تصوير المحفوظات المؤقتة / غيتي إيماجز)

في عام 1899 ، كانت بورتوريكو لا تزال تحت الحكم العسكري ، من أجل تأمين الاحتلال الأمريكي ، عندما دمر إعصار سان سييراكو أرض بورتوريكو واقتصادها. تم الإبلاغ عن ما يقرب من 3400 حالة وفاة ، وترك الآلاف دون سكن أو طعام أو عمل. لقد دمر الإعصار ، إلى جانب السياسات الاقتصادية الأخرى ، صناعات التبغ والبن الصغيرة ولكن الناشئة ، ومهد الطريق للغزو الاقتصادي لصناعات قصب السكر. في 12 أبريل 1900 ، سن الكونجرس قانون فوريكر ، أول هيكل حكومي لبورتوريكو. بدأ هذا القانون بورتوريكو في وضع خانعي للغاية. على الرغم من قرن من النشاط ، لا تزال قوة التصويت في بورتوريكو محلية إلى حد كبير ، ولا يزال دستورها خاضعًا لإرادة الكونجرس. لنأخذ مثالاً مريرًا ، فقد كفل قانون جونز لعام 1920 أن تخضع الملاحة الساحلية لبورتوريكو - نقل البضائع بين موانئ العلم الأمريكي - للوائح البحرية التجارية في الولايات المتحدة. يعرف الناس في بورتوريكو وهاواي وألاسكا والولايات والأقاليم الجزرية الأخرى أن قانون جونز يؤثر بشكل كبير على الواردات وتكلفة المعيشة. بعد أسبوع من إعصار ماريا ، أذن الرئيس ترامب بالتنازل عن القانون لمدة 10 أيام من أجل تسهيل نقل الأدوية وشحنات الطوارئ الأخرى.

النشرة الإخبارية التي تحتاجها احصل على المزيد من Bourdain في صندوق الوارد الخاص بك.

قطارات المجارف البخارية تحفر قناة قناة بنما ج. 1913 (تصوير Buyenlarge عبر Getty Images)

العبودية الاقتصادية

حول مبدأ مونرو ، الذي حكم السياسة الدولية تجاه الأراضي في القارات الأمريكية ابتداءً من عام 1823 ، الجيش الأمريكي إلى المنفذ للمصالح التجارية في أمريكا الشمالية. بموجب هذا المبدأ ، أدى ضم بورتوريكو إلى حل الحاجة إلى ميناء شحن وقاعدة بحرية أمريكية بالقرب من قناة بنما. أصبحت الجزيرة أيضًا معملًا لاستغلال القوى العاملة دون تقليد طويل من تنظيم الطبقة العاملة والنضال. لقد كان المكان المثالي لتنمية الأعمال التجارية الأمريكية مثل صناعات التبغ وقصب السكر ، ووسع سوق المنتجات الصناعية والزراعية الأمريكية. تباينت أهمية الإقليم واستخداماته على مر السنين ، لكنه كان دائمًا جنة للاستغلال وتوليد الأرباح لمؤسسات البر الرئيسي ، حتى أثناء الأزمات.

يُظهر الملخص الإحصائي للولايات المتحدة أنه بحلول عام 1932 ، كان إنتاج السكر في بورتوريكو يمثل 20 في المائة من إجمالي الإنتاج في الولايات المتحدة. وفقًا لفيكتور إس كلارك ، المؤرخ الاقتصادي خلال تلك الفترة الزمنية ، تضاعفت مساحة الأراضي المزروعة في بورتوريكو خلال الثلاثين عامًا الأولى من حكم الولايات المتحدة ، بينما انخفض عدد ملاك الأراضي الزراعية إلى النصف. سيطرت أربع شركات سكر مقرها في البر الرئيسي على معظم الأراضي الزراعية. يدعي كتاب "بورتو ريكو: تعهد مكسور" بقلم بيلي دبليو ديفي وجوستين ويتفيلد ديفي ، أن شركات قصب السكر الأربع هذه تمتلك 10 إلى 20 في المائة من إجمالي الثروة في الجزيرة. كان إنتاج وتصنيع قصب السكر القوة الدافعة للاقتصاد البورتوريكي بحلول عام 1940 ، كان العمال الزراعيون يمثلون حوالي 45 في المائة من القوة العاملة.

بعد الحرب العالمية الثانية ، بدأت حكومة بورتوريكو عملية Bootstrap ، وهي خطوة لتصنيع الجزيرة من خلال ربط الاقتصاد بشكل أوثق بالولايات المتحدة ، ولكن إذا كان يُنظر إلى التصنيع على أنه مفتاح الابتعاد عن الفقر والبؤس الناجم عن التراكم من الثروة من قبل الشركات الزراعية الأجنبية ، جلب الحل للتو مجموعة مختلفة من المشاكل. قدمت الإستراتيجية إعفاءات ضريبية للشركات وكذلك جميع دخل الشركات والممتلكات وحتى الأصول الموزعة من أجل جلب الاستثمار الرأسمالي في مجال التصنيع. كانت الإعفاءات الضريبية والحوافز المالية الأخرى للشركات الأمريكية القارية جانبًا دائمًا من جوانب اقتصاد بورتوريكو منذ ذلك الحين ، مما حرم الجزيرة من الموارد ورأس المال لتنمية الاقتصاد المحلي. الآن ما يقرب من 90 في المائة من صادرات بورتوريكو ينتهي بها المطاف في الولايات المتحدة ، في حين أن 55 في المائة من الواردات تأتي من الشركات المملوكة لأمريكا. في عام 2016 ، بلغ إجمالي المبيعات من السلع والخدمات 80 مليار دولار ، في حين بلغ إجمالي المشتريات 89 مليار دولار. في السنوات العشر الماضية ، مثل ميزان المدفوعات السلبي خسارة اقتصادية تزيد عن 100 مليار دولار. وتعكس هذه النسبة اقتصادًا غير مستدام يحتاج إلى واردات لتغطية احتياجاته الاستهلاكية الأساسية.

ويلات الإسكان

كان الحق في السكن اللائق والآمن جانبًا رئيسيًا من برنامج New Deal للرئيس روزفلت ، والذي يهدف إلى رفع مستوى الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير. في بورتوريكو ، منح البرنامج السكن وفدانًا من الأرض لبعض عمال المزارع الفقراء ، بينما نقلت مشاريع الإسكان العام الناس من الأحياء الفقيرة. في عام 1973 ، أثر الارتفاع المفاجئ في أسعار البترول على اقتصاد الجزيرة المعتمد على البترول ، مما أدى إلى زيادة مستوى البطالة (من 11.9 في المائة عام 1972 إلى 19.3 في المائة في عام 1976) ، وارتفاع مستوى التضخم وانخفاض كبير. في إنتاج البضائع. حول الركود الاقتصادي مشاريع الإسكان إلى منطقة حضرية مهمشة حيث ازدهرت الجريمة والتحيز ضد السكان. على الرغم من أن مشاريع الإسكان العامة وفرت مساكن عالية الجودة مع ظروف صحية مناسبة ، إلا أنها وصم السكان بأنهم فقراء أو غير متعلمين.

كما بدأت مشاريع الإسكان الخاصة في بناء مساكن خرسانية لعائلات الطبقة العاملة ، لا سيما في مجمع ضاحية ليفيتاون وبويرتو نويفو. العائلات الشابة التي لا تستطيع تحمل تكلفة منزل خرساني ولكن لديها إمكانية الوصول إلى الأرض ، إما عن طريق الميراث أو عن طريق الاحتلال ، قامت ببناء منازل من بقايا الخشب أو بدون دعم مهني مناسب من المهندسين أو المعماريين. في أواخر الثمانينيات ، بدأت مرحلة جديدة من مشاريع الإسكان تتفتح ، بفضل الثروة التي تراكمت في الحسابات المصرفية المعفاة من الضرائب للشركات الأمريكية في بورتوريكو.إن تطوير المساكن الراقية المدعومة باقتصاد متنامٍ أفسح المجال أمام فقاعة الإسكان الشائنة التي انفجرت في عام 2008. ولا يزال الكساد الاقتصادي الناتج عن 10 سنوات يخنق المهنيين والمستويات العليا من الطبقة العاملة في بورتوريكو ، الذين فقدوا قدراتهم. الاستثمارات في المساكن باهظة الثمن.

يتمتع جزء كبير من السكان بإمكانية الوصول إلى مساكن خرسانية ، والتي هي الأنسب لتحمل رياح الأعاصير ، ومع ذلك قد يكون الكساد الاقتصادي قد عكس هذا الاتجاه. أدت الموجة الأخيرة من عمليات هدم مشاريع الإسكان ، ومستوى البطالة المرتفع ، وتدفق المهاجرين من جمهورية الدومينيكان إلى خلق سوق للإسكان منخفض الجودة. قبل الإعصار ، كان العديد من سكان بورتوريكو يعيشون في منازل غير مستقرة ، تم بناؤها فوق المنحدرات والحواف ، ولم يكن بإمكانهم الحصول على قروض عقارية أو قروض. بعد شهر من إعصار ماريا ، لا تزال العائلات تنتظر أقمشة FEMA بينما تحتفظ البنوك بمخزون كبير من المنازل التي تم إخلاؤها وغير المباعة.

بحر من الديون

لقد سمعت عن الدين العام لبورتوريكو - الآن أكثر من 72 مليار دولار. موّل الدين العام سلسلة من مشاريع البنية التحتية التي توقعت استمرار النمو الاقتصادي. من أجل تعزيز الاقتصاد في أواخر التسعينيات من القرن الماضي ، بدأ بيدرو روسيلو ، حاكم بورتوريكو آنذاك ، في بناء القطار الكهربائي الحضري ، وهو قناة عملاقة تربط المنطقة الحضرية بإمدادات المياه الجبلية ، من بين مشاريع بناء أخرى. يضم الكولوسيوم الذي تم بناؤه في ظل هذه الطفرة في مشاريع البناء مركز عمليات الطوارئ ، حيث يدير الحاكم الحالي ريكاردو روسيلو جهود الإغاثة والإنعاش اليومية. كانت الحجة لصالح كل هذه المشاريع هي أن البناء كان الأساس لخلق فرص العمل. وكان هناك نمو اقتصادي ، لكنه استمر بضع سنوات فقط. يمنح القسم 936 من قانون الضرائب إعفاءات للأرباح التي حققتها الشركات الأمريكية في بورتوريكو. في عام 2005 انتهت الإعفاءات الضريبية ، وتخلت الشركات عن الجزيرة ، وبدأ الركود الاقتصادي الذي يطارد اقتصاد بورتوريكو اليوم.

كما أعاقت سلسلة من القرارات السياسية والإدارية قدرة الحكومة على دفع جميع نفقاتها: خصخصة نظام الصحة العامة الذي ضاعف الإنفاق الحكومي على الصحة ثلاث مرات ، والخصخصة الجزئية لإنتاج الكهرباء ، وإدارة سلطة المياه ، وشركة الهاتف. تخفيض معدلات الضرائب للأثرياء والشركات وزيادة البيروقراطية والفساد والإدارة غير الفعالة. خلال فترة الثماني سنوات التي أمضاها روسيلو الأب ، زاد الدين من 13 إلى 23 مليار دولار. منذ ذلك الحين ، قام جميع المحافظين بتمويل التزاماتهم عن طريق تأجيل المدفوعات ، وزيادة الديون بشكل كبير. دعت العديد من المنظمات إلى إجراء تدقيق عام للديون ، ويتكهن بعض الاقتصاديين بأن جزءًا كبيرًا من الدين قد يكون غير قانوني.

هذا هو الطبق المختبري لأزمة بورتوريكو السابقة للإعصار: مزيج من تدابير التقشف الجديدة لنقص ضريبة المبيعات للتنمية الاقتصادية وزيادة البطالة والهجرة والجريمة والعنف ضد النساء والأطفال والتضخم الذي لا يمكن وقفه. كل جانب من جوانب الأزمة الاقتصادية والاجتماعية يعزز سابقتها. ما يقرب من 60 في المائة من السكان القادرين على العمل لم يكن لديهم وظائف قبل إعصار ماريا ، وانقطاع التيار الكهربائي الذي أعقب ذلك (يعتبر الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة) أدى إلى عاطلين عن العمل فعليًا ولا يتلقون أي دخل.

عامل يصلح خطوط الكهرباء في سان إيسيدرو ، بورتوريكو في 5 أكتوبر ، بعد حوالي أسبوعين من تدمير إعصار ماريا للجزيرة. (تصوير ماريو تاما عبر Getty Images)

مشاكل الطاقة

كان لدى بورتوريكو أول نظام إضاءة كهربائي في عام 1893 ، وأول محطة عامة لتوليد الطاقة في عام 1915. أدت الحاجة إلى تشغيل مضخات المياه لخدمة اقتصاد الصناعة الزراعية المتنامي إلى تطوير السلطة العامة للكهرباء. في الوقت المناسب ، أصبحت هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو (PREPA) هي الكيان الوحيد الذي ينتج الطاقة ويبيعها ويوزعها على الجزيرة بأكملها. بعد ما يقرب من شهر من إعصار ماريا ، وصلت PREPA إلى 20 في المائة فقط من مستويات الاستهلاك التي كانت عليها قبل الحدث ، ولم يكن لدى حوالي 30 في المائة من الجزيرة إمكانية الوصول إلى مياه الشرب ، ويرجع ذلك أساسًا إلى نقص الطاقة لتشغيل مضخات المياه.

ما يقرب من 69 في المائة من إنتاج الطاقة يأتي من النفط ، بينما يأتي الباقي بشكل أساسي من أنواع الوقود الأحفوري الأخرى ونسبة صغيرة من مصادر الطاقة المتجددة. تظل محطة توليد بالو سيكو ، ثالث أكبر محطة من حيث إنتاج الطاقة ، خارج الشبكة بسبب مشاكل هيكلية. تم بناؤه في الخمسينيات من القرن الماضي ، ولكن تم تجديده في عام 2005. حذرت مجموعة من دعاة حماية البيئة في المجتمع تسمى Toa Bajeños por el Medioambiente من أن إغلاق Palo Seco ، الذي حدث قبل العاصفة ، لن يؤدي إلى تسريع الطاقة المستدامة لكنها مجرد حصان طروادة لخصخصة الطاقة ، وبالتالي ستجعل الطاقة غير قابلة للوصول إلى المجتمعات الريفية الصغيرة.

قبل سنوات من تأسيس ماريا ، حذرت نقابة عمال الكهرباء الأساسيين من المخاطر التي تتعرض لها PREPA من خلال اتباع سياسات الاستنزاف والتقشف. كانت صيانة شبكة الطاقة شبه معدومة ، وكذلك المعدات والإمدادات. كان من الممكن منع انهيار شبكة الكهرباء ، واستغرقت الإصلاحات وقتًا أطول من اللازم بسبب السياسات غير الملائمة المطبقة على مثل هذه الخدمة الحيوية. تُظهر البيانات المالية الخاصة باتفاقية PREPA انخفاضًا كبيرًا في ميزانية الصيانة: في عام 2007 ، أنفقت 251 مليون دولار أمريكي ، بينما تم تخفيض هذا الرقم في عام 2014 إلى 202 مليون دولار أمريكي. خلال السنوات الخمس الماضية ، تقاعد ما يقرب من 5000 موظف مدربين تدريباً عالياً أو تركوا الشركة - 85 في المائة منهم كانوا من عمال النقل ومشغلي محطات توليد الكهرباء. جادل أنجيل فيغيروا جاراميلو ، رئيس اتحاد سلطة الكهرباء ، في عام 2015 بأن إعادة هيكلة الشركة منحت جزءًا كبيرًا من الميزانية لحاملي السندات ، لكنها ألغت خدمات مثل إزالة الأشجار بالقرب من خطوط الكهرباء.

ارتفع عدد القتلى بسبب الإعصار على وجه التحديد بسبب الافتقار إلى القوة وعرّض غالبية السكان للخطر. منحت PREPA عقدًا بقيمة 300 مليون دولار ، تم إلغاؤه منذ ذلك الحين ، إلى شركة غير معروفة إلى حد كبير في مونتانا ، وايتفيش إنيرجي ، للمساعدة في جهود الترميم. ليس من الواضح إلى أين ستذهب الجزيرة أو شبكة الكهرباء الخاصة بها من هنا ، ولكن بدون إعادة تشكيل أساسية لعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة ، سيستمر جزء كبير من هذا التاريخ الاستعماري في تكرار نفسه ببساطة.


ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو

كما هو مشكوك فيه أخلاقياً مثل توقيت تصريحات الرئيس ترامب بشأن بورتوريكو - حيث غرد بأن الحكومة لا تستطيع الاستمرار في مساعدة الجزيرة "إلى الأبد" في وسط أزمة إنسانية حادة ، على سبيل المثال - يمكن أن يتفق هو وشعب بورتوريكو في شيء واحد: بورتوريكو فعلت لدينا مشاكل كبيرة قبل إعصار ماريا. تلك المشاكل فعلت تفاقم أضرار العاصفة وتداعياتها. من الصعب التغلب على عاصفة استمرت مائة عام عندما تبدأ بالعجز السياسي والبنية التحتية المتداعية والديون المنهارة وسوء الإسكان. ومع ذلك ، يعرف البورتوريكيون ما نادرًا ما يتعلمه الأمريكيون: فمعظم هذه المشاكل فرضتها الولايات المتحدة. هذا ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو.

ضرائب بدون تمثيل

كل شيء يبدأ بصفقة فجة ، من الناحية السياسية. كانت الجزيرة التي يبلغ عدد سكانها 3.4 مليون نسمة من أراضي الولايات المتحدة منذ عام 1898 ، عندما اعترفت إسبانيا بهزيمتها في الحرب الإسبانية الأمريكية ومنحت ممتلكاتها الاستعمارية غنائم حرب. وفقًا لقرار الأمم المتحدة لعام 1953 ، في ذروة الحرب الباردة ، تم حل وضع بورتوريكو في يوليو 1952 ، عندما دخل دستور الدولة الجزيرة حيز التنفيذ. منحت النسخة الأصلية من الدستور الحق في الصحة والتعليم والإسكان والحق في العمل ، لكنها اعتبرت قريبة جدًا من الشيوعية ، لذلك تمت إزالة بعض الأقسام من قبل الكونجرس. كان البورتوريكيون مواطنين أمريكيين منذ عام 1917 لكنهم لم يصوتوا أبدًا للرئيس أو ينتخبوا عضوًا في الكونجرس. تمت مناقشة الطبيعة الاستعمارية للعلاقة بين الولايات المتحدة وبورتوريكو في لجنة إنهاء الاستعمار التابعة للأمم المتحدة كل عام منذ عام 1971 ، ووافقت في عام 2016 على دعوة الولايات المتحدة لتسريع عملية تقرير المصير للأمة. في الكونجرس الأمريكي ، الصراصير.

منظر للميناء والمرفأ الرئيسي في مدينة بونس ، في بورتوريكو ، عام 1899 (تصوير المحفوظات المؤقتة / غيتي إيماجز)

في عام 1899 ، كانت بورتوريكو لا تزال تحت الحكم العسكري ، من أجل تأمين الاحتلال الأمريكي ، عندما دمر إعصار سان سييراكو أرض بورتوريكو واقتصادها. تم الإبلاغ عن ما يقرب من 3400 حالة وفاة ، وترك الآلاف دون سكن أو طعام أو عمل. لقد دمر الإعصار ، إلى جانب السياسات الاقتصادية الأخرى ، صناعات التبغ والبن الصغيرة ولكن الناشئة ، ومهد الطريق للغزو الاقتصادي لصناعات قصب السكر. في 12 أبريل 1900 ، سن الكونجرس قانون فوريكر ، أول هيكل حكومي لبورتوريكو. بدأ هذا القانون بورتوريكو في وضع خانعي للغاية. على الرغم من قرن من النشاط ، لا تزال قوة التصويت في بورتوريكو محلية إلى حد كبير ، ولا يزال دستورها خاضعًا لإرادة الكونجرس. لنأخذ مثالاً مريرًا ، فقد كفل قانون جونز لعام 1920 أن تخضع الملاحة الساحلية لبورتوريكو - نقل البضائع بين موانئ العلم الأمريكي - للوائح البحرية التجارية في الولايات المتحدة. يعرف الناس في بورتوريكو وهاواي وألاسكا والولايات والأقاليم الجزرية الأخرى أن قانون جونز يؤثر بشكل كبير على الواردات وتكلفة المعيشة. بعد أسبوع من إعصار ماريا ، أذن الرئيس ترامب بالتنازل عن القانون لمدة 10 أيام من أجل تسهيل نقل الأدوية وشحنات الطوارئ الأخرى.

النشرة الإخبارية التي تحتاجها احصل على المزيد من Bourdain في صندوق الوارد الخاص بك.

قطارات المجارف البخارية تحفر قناة قناة بنما ج. 1913 (تصوير Buyenlarge عبر Getty Images)

العبودية الاقتصادية

حول مبدأ مونرو ، الذي حكم السياسة الدولية تجاه الأراضي في القارات الأمريكية ابتداءً من عام 1823 ، الجيش الأمريكي إلى المنفذ للمصالح التجارية في أمريكا الشمالية. بموجب هذا المبدأ ، أدى ضم بورتوريكو إلى حل الحاجة إلى ميناء شحن وقاعدة بحرية أمريكية بالقرب من قناة بنما. أصبحت الجزيرة أيضًا معملًا لاستغلال القوى العاملة دون تقليد طويل من تنظيم الطبقة العاملة والنضال. لقد كان المكان المثالي لتنمية الأعمال التجارية الأمريكية مثل صناعات التبغ وقصب السكر ، ووسع سوق المنتجات الصناعية والزراعية الأمريكية. تباينت أهمية الإقليم واستخداماته على مر السنين ، لكنه كان دائمًا جنة للاستغلال وتوليد الأرباح لمؤسسات البر الرئيسي ، حتى أثناء الأزمات.

يُظهر الملخص الإحصائي للولايات المتحدة أنه بحلول عام 1932 ، كان إنتاج السكر في بورتوريكو يمثل 20 في المائة من إجمالي الإنتاج في الولايات المتحدة. وفقًا لفيكتور إس كلارك ، المؤرخ الاقتصادي خلال تلك الفترة الزمنية ، تضاعفت مساحة الأراضي المزروعة في بورتوريكو خلال الثلاثين عامًا الأولى من حكم الولايات المتحدة ، بينما انخفض عدد ملاك الأراضي الزراعية إلى النصف. سيطرت أربع شركات سكر مقرها في البر الرئيسي على معظم الأراضي الزراعية. يدعي كتاب "بورتو ريكو: تعهد مكسور" بقلم بيلي دبليو ديفي وجوستين ويتفيلد ديفي ، أن شركات قصب السكر الأربع هذه تمتلك 10 إلى 20 في المائة من إجمالي الثروة في الجزيرة. كان إنتاج وتصنيع قصب السكر القوة الدافعة للاقتصاد البورتوريكي بحلول عام 1940 ، كان العمال الزراعيون يمثلون حوالي 45 في المائة من القوة العاملة.

بعد الحرب العالمية الثانية ، بدأت حكومة بورتوريكو عملية Bootstrap ، وهي خطوة لتصنيع الجزيرة من خلال ربط الاقتصاد بشكل أوثق بالولايات المتحدة ، ولكن إذا كان يُنظر إلى التصنيع على أنه مفتاح الابتعاد عن الفقر والبؤس الناجم عن التراكم من الثروة من قبل الشركات الزراعية الأجنبية ، جلب الحل للتو مجموعة مختلفة من المشاكل. قدمت الإستراتيجية إعفاءات ضريبية للشركات وكذلك جميع دخل الشركات والممتلكات وحتى الأصول الموزعة من أجل جلب الاستثمار الرأسمالي في مجال التصنيع. كانت الإعفاءات الضريبية والحوافز المالية الأخرى للشركات الأمريكية القارية جانبًا دائمًا من جوانب اقتصاد بورتوريكو منذ ذلك الحين ، مما حرم الجزيرة من الموارد ورأس المال لتنمية الاقتصاد المحلي. الآن ما يقرب من 90 في المائة من صادرات بورتوريكو ينتهي بها المطاف في الولايات المتحدة ، في حين أن 55 في المائة من الواردات تأتي من الشركات المملوكة لأمريكا. في عام 2016 ، بلغ إجمالي المبيعات من السلع والخدمات 80 مليار دولار ، في حين بلغ إجمالي المشتريات 89 مليار دولار. في السنوات العشر الماضية ، مثل ميزان المدفوعات السلبي خسارة اقتصادية تزيد عن 100 مليار دولار. وتعكس هذه النسبة اقتصادًا غير مستدام يحتاج إلى واردات لتغطية احتياجاته الاستهلاكية الأساسية.

ويلات الإسكان

كان الحق في السكن اللائق والآمن جانبًا رئيسيًا من برنامج New Deal للرئيس روزفلت ، والذي يهدف إلى رفع مستوى الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير. في بورتوريكو ، منح البرنامج السكن وفدانًا من الأرض لبعض عمال المزارع الفقراء ، بينما نقلت مشاريع الإسكان العام الناس من الأحياء الفقيرة. في عام 1973 ، أثر الارتفاع المفاجئ في أسعار البترول على اقتصاد الجزيرة المعتمد على البترول ، مما أدى إلى زيادة مستوى البطالة (من 11.9 في المائة عام 1972 إلى 19.3 في المائة في عام 1976) ، وارتفاع مستوى التضخم وانخفاض كبير. في إنتاج البضائع. حول الركود الاقتصادي مشاريع الإسكان إلى منطقة حضرية مهمشة حيث ازدهرت الجريمة والتحيز ضد السكان. على الرغم من أن مشاريع الإسكان العامة وفرت مساكن عالية الجودة مع ظروف صحية مناسبة ، إلا أنها وصم السكان بأنهم فقراء أو غير متعلمين.

كما بدأت مشاريع الإسكان الخاصة في بناء مساكن خرسانية لعائلات الطبقة العاملة ، لا سيما في مجمع ضاحية ليفيتاون وبويرتو نويفو. العائلات الشابة التي لا تستطيع تحمل تكلفة منزل خرساني ولكن لديها إمكانية الوصول إلى الأرض ، إما عن طريق الميراث أو عن طريق الاحتلال ، قامت ببناء منازل من بقايا الخشب أو بدون دعم مهني مناسب من المهندسين أو المعماريين. في أواخر الثمانينيات ، بدأت مرحلة جديدة من مشاريع الإسكان تتفتح ، بفضل الثروة التي تراكمت في الحسابات المصرفية المعفاة من الضرائب للشركات الأمريكية في بورتوريكو. إن تطوير المساكن الراقية المدعومة باقتصاد متنامٍ أفسح المجال أمام فقاعة الإسكان الشائنة التي انفجرت في عام 2008. ولا يزال الكساد الاقتصادي الناتج عن 10 سنوات يخنق المهنيين والمستويات العليا من الطبقة العاملة في بورتوريكو ، الذين فقدوا قدراتهم. الاستثمارات في المساكن باهظة الثمن.

يتمتع جزء كبير من السكان بإمكانية الوصول إلى مساكن خرسانية ، والتي هي الأنسب لتحمل رياح الأعاصير ، ومع ذلك قد يكون الكساد الاقتصادي قد عكس هذا الاتجاه. أدت الموجة الأخيرة من عمليات هدم مشاريع الإسكان ، ومستوى البطالة المرتفع ، وتدفق المهاجرين من جمهورية الدومينيكان إلى خلق سوق للإسكان منخفض الجودة. قبل الإعصار ، كان العديد من سكان بورتوريكو يعيشون في منازل غير مستقرة ، تم بناؤها فوق المنحدرات والحواف ، ولم يكن بإمكانهم الحصول على قروض عقارية أو قروض. بعد شهر من إعصار ماريا ، لا تزال العائلات تنتظر أقمشة FEMA بينما تحتفظ البنوك بمخزون كبير من المنازل التي تم إخلاؤها وغير المباعة.

بحر من الديون

لقد سمعت عن الدين العام لبورتوريكو - الآن أكثر من 72 مليار دولار. موّل الدين العام سلسلة من مشاريع البنية التحتية التي توقعت استمرار النمو الاقتصادي. من أجل تعزيز الاقتصاد في أواخر التسعينيات من القرن الماضي ، بدأ بيدرو روسيلو ، حاكم بورتوريكو آنذاك ، في بناء القطار الكهربائي الحضري ، وهو قناة عملاقة تربط المنطقة الحضرية بإمدادات المياه الجبلية ، من بين مشاريع بناء أخرى. يضم الكولوسيوم الذي تم بناؤه في ظل هذه الطفرة في مشاريع البناء مركز عمليات الطوارئ ، حيث يدير الحاكم الحالي ريكاردو روسيلو جهود الإغاثة والإنعاش اليومية. كانت الحجة لصالح كل هذه المشاريع هي أن البناء كان الأساس لخلق فرص العمل. وكان هناك نمو اقتصادي ، لكنه استمر بضع سنوات فقط. يمنح القسم 936 من قانون الضرائب إعفاءات للأرباح التي حققتها الشركات الأمريكية في بورتوريكو. في عام 2005 انتهت الإعفاءات الضريبية ، وتخلت الشركات عن الجزيرة ، وبدأ الركود الاقتصادي الذي يطارد اقتصاد بورتوريكو اليوم.

كما أعاقت سلسلة من القرارات السياسية والإدارية قدرة الحكومة على دفع جميع نفقاتها: خصخصة نظام الصحة العامة الذي ضاعف الإنفاق الحكومي على الصحة ثلاث مرات ، والخصخصة الجزئية لإنتاج الكهرباء ، وإدارة سلطة المياه ، وشركة الهاتف. تخفيض معدلات الضرائب للأثرياء والشركات وزيادة البيروقراطية والفساد والإدارة غير الفعالة. خلال فترة الثماني سنوات التي أمضاها روسيلو الأب ، زاد الدين من 13 إلى 23 مليار دولار. منذ ذلك الحين ، قام جميع المحافظين بتمويل التزاماتهم عن طريق تأجيل المدفوعات ، وزيادة الديون بشكل كبير. دعت العديد من المنظمات إلى إجراء تدقيق عام للديون ، ويتكهن بعض الاقتصاديين بأن جزءًا كبيرًا من الدين قد يكون غير قانوني.

هذا هو الطبق المختبري لأزمة بورتوريكو السابقة للإعصار: مزيج من تدابير التقشف الجديدة لنقص ضريبة المبيعات للتنمية الاقتصادية وزيادة البطالة والهجرة والجريمة والعنف ضد النساء والأطفال والتضخم الذي لا يمكن وقفه. كل جانب من جوانب الأزمة الاقتصادية والاجتماعية يعزز سابقتها. ما يقرب من 60 في المائة من السكان القادرين على العمل لم يكن لديهم وظائف قبل إعصار ماريا ، وانقطاع التيار الكهربائي الذي أعقب ذلك (يعتبر الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة) أدى إلى عاطلين عن العمل فعليًا ولا يتلقون أي دخل.

عامل يصلح خطوط الكهرباء في سان إيسيدرو ، بورتوريكو في 5 أكتوبر ، بعد حوالي أسبوعين من تدمير إعصار ماريا للجزيرة. (تصوير ماريو تاما عبر Getty Images)

مشاكل الطاقة

كان لدى بورتوريكو أول نظام إضاءة كهربائي في عام 1893 ، وأول محطة عامة لتوليد الطاقة في عام 1915. أدت الحاجة إلى تشغيل مضخات المياه لخدمة اقتصاد الصناعة الزراعية المتنامي إلى تطوير السلطة العامة للكهرباء. في الوقت المناسب ، أصبحت هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو (PREPA) هي الكيان الوحيد الذي ينتج الطاقة ويبيعها ويوزعها على الجزيرة بأكملها. بعد ما يقرب من شهر من إعصار ماريا ، وصلت PREPA إلى 20 في المائة فقط من مستويات الاستهلاك التي كانت عليها قبل الحدث ، ولم يكن لدى حوالي 30 في المائة من الجزيرة إمكانية الوصول إلى مياه الشرب ، ويرجع ذلك أساسًا إلى نقص الطاقة لتشغيل مضخات المياه.

ما يقرب من 69 في المائة من إنتاج الطاقة يأتي من النفط ، بينما يأتي الباقي بشكل أساسي من أنواع الوقود الأحفوري الأخرى ونسبة صغيرة من مصادر الطاقة المتجددة. تظل محطة توليد بالو سيكو ، ثالث أكبر محطة من حيث إنتاج الطاقة ، خارج الشبكة بسبب مشاكل هيكلية. تم بناؤه في الخمسينيات من القرن الماضي ، ولكن تم تجديده في عام 2005. حذرت مجموعة من دعاة حماية البيئة في المجتمع تسمى Toa Bajeños por el Medioambiente من أن إغلاق Palo Seco ، الذي حدث قبل العاصفة ، لن يؤدي إلى تسريع الطاقة المستدامة لكنها مجرد حصان طروادة لخصخصة الطاقة ، وبالتالي ستجعل الطاقة غير قابلة للوصول إلى المجتمعات الريفية الصغيرة.

قبل سنوات من تأسيس ماريا ، حذرت نقابة عمال الكهرباء الأساسيين من المخاطر التي تتعرض لها PREPA من خلال اتباع سياسات الاستنزاف والتقشف. كانت صيانة شبكة الطاقة شبه معدومة ، وكذلك المعدات والإمدادات. كان من الممكن منع انهيار شبكة الكهرباء ، واستغرقت الإصلاحات وقتًا أطول من اللازم بسبب السياسات غير الملائمة المطبقة على مثل هذه الخدمة الحيوية. تُظهر البيانات المالية الخاصة باتفاقية PREPA انخفاضًا كبيرًا في ميزانية الصيانة: في عام 2007 ، أنفقت 251 مليون دولار أمريكي ، بينما تم تخفيض هذا الرقم في عام 2014 إلى 202 مليون دولار أمريكي. خلال السنوات الخمس الماضية ، تقاعد ما يقرب من 5000 موظف مدربين تدريباً عالياً أو تركوا الشركة - 85 في المائة منهم كانوا من عمال النقل ومشغلي محطات توليد الكهرباء. جادل أنجيل فيغيروا جاراميلو ، رئيس اتحاد سلطة الكهرباء ، في عام 2015 بأن إعادة هيكلة الشركة منحت جزءًا كبيرًا من الميزانية لحاملي السندات ، لكنها ألغت خدمات مثل إزالة الأشجار بالقرب من خطوط الكهرباء.

ارتفع عدد القتلى بسبب الإعصار على وجه التحديد بسبب الافتقار إلى القوة وعرّض غالبية السكان للخطر. منحت PREPA عقدًا بقيمة 300 مليون دولار ، تم إلغاؤه منذ ذلك الحين ، إلى شركة غير معروفة إلى حد كبير في مونتانا ، وايتفيش إنيرجي ، للمساعدة في جهود الترميم. ليس من الواضح إلى أين ستذهب الجزيرة أو شبكة الكهرباء الخاصة بها من هنا ، ولكن بدون إعادة تشكيل أساسية لعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة ، سيستمر جزء كبير من هذا التاريخ الاستعماري في تكرار نفسه ببساطة.


ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو

كما هو مشكوك فيه أخلاقياً مثل توقيت تصريحات الرئيس ترامب بشأن بورتوريكو - حيث غرد بأن الحكومة لا تستطيع الاستمرار في مساعدة الجزيرة "إلى الأبد" في وسط أزمة إنسانية حادة ، على سبيل المثال - يمكن أن يتفق هو وشعب بورتوريكو في شيء واحد: بورتوريكو فعلت لدينا مشاكل كبيرة قبل إعصار ماريا. تلك المشاكل فعلت تفاقم أضرار العاصفة وتداعياتها. من الصعب التغلب على عاصفة استمرت مائة عام عندما تبدأ بالعجز السياسي والبنية التحتية المتداعية والديون المنهارة وسوء الإسكان. ومع ذلك ، يعرف البورتوريكيون ما نادرًا ما يتعلمه الأمريكيون: فمعظم هذه المشاكل فرضتها الولايات المتحدة. هذا ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو.

ضرائب بدون تمثيل

كل شيء يبدأ بصفقة فجة ، من الناحية السياسية. كانت الجزيرة التي يبلغ عدد سكانها 3.4 مليون نسمة من أراضي الولايات المتحدة منذ عام 1898 ، عندما اعترفت إسبانيا بهزيمتها في الحرب الإسبانية الأمريكية ومنحت ممتلكاتها الاستعمارية غنائم حرب. وفقًا لقرار الأمم المتحدة لعام 1953 ، في ذروة الحرب الباردة ، تم حل وضع بورتوريكو في يوليو 1952 ، عندما دخل دستور الدولة الجزيرة حيز التنفيذ. منحت النسخة الأصلية من الدستور الحق في الصحة والتعليم والإسكان والحق في العمل ، لكنها اعتبرت قريبة جدًا من الشيوعية ، لذلك تمت إزالة بعض الأقسام من قبل الكونجرس. كان البورتوريكيون مواطنين أمريكيين منذ عام 1917 لكنهم لم يصوتوا أبدًا للرئيس أو ينتخبوا عضوًا في الكونجرس. تمت مناقشة الطبيعة الاستعمارية للعلاقة بين الولايات المتحدة وبورتوريكو في لجنة إنهاء الاستعمار التابعة للأمم المتحدة كل عام منذ عام 1971 ، ووافقت في عام 2016 على دعوة الولايات المتحدة لتسريع عملية تقرير المصير للأمة. في الكونجرس الأمريكي ، الصراصير.

منظر للميناء والمرفأ الرئيسي في مدينة بونس ، في بورتوريكو ، عام 1899 (تصوير المحفوظات المؤقتة / غيتي إيماجز)

في عام 1899 ، كانت بورتوريكو لا تزال تحت الحكم العسكري ، من أجل تأمين الاحتلال الأمريكي ، عندما دمر إعصار سان سييراكو أرض بورتوريكو واقتصادها. تم الإبلاغ عن ما يقرب من 3400 حالة وفاة ، وترك الآلاف دون سكن أو طعام أو عمل. لقد دمر الإعصار ، إلى جانب السياسات الاقتصادية الأخرى ، صناعات التبغ والبن الصغيرة ولكن الناشئة ، ومهد الطريق للغزو الاقتصادي لصناعات قصب السكر. في 12 أبريل 1900 ، سن الكونجرس قانون فوريكر ، أول هيكل حكومي لبورتوريكو. بدأ هذا القانون بورتوريكو في وضع خانعي للغاية. على الرغم من قرن من النشاط ، لا تزال قوة التصويت في بورتوريكو محلية إلى حد كبير ، ولا يزال دستورها خاضعًا لإرادة الكونجرس. لنأخذ مثالاً مريرًا ، فقد كفل قانون جونز لعام 1920 أن تخضع الملاحة الساحلية لبورتوريكو - نقل البضائع بين موانئ العلم الأمريكي - للوائح البحرية التجارية في الولايات المتحدة. يعرف الناس في بورتوريكو وهاواي وألاسكا والولايات والأقاليم الجزرية الأخرى أن قانون جونز يؤثر بشكل كبير على الواردات وتكلفة المعيشة. بعد أسبوع من إعصار ماريا ، أذن الرئيس ترامب بالتنازل عن القانون لمدة 10 أيام من أجل تسهيل نقل الأدوية وشحنات الطوارئ الأخرى.

النشرة الإخبارية التي تحتاجها احصل على المزيد من Bourdain في صندوق الوارد الخاص بك.

قطارات المجارف البخارية تحفر قناة قناة بنما ج. 1913 (تصوير Buyenlarge عبر Getty Images)

العبودية الاقتصادية

حول مبدأ مونرو ، الذي حكم السياسة الدولية تجاه الأراضي في القارات الأمريكية ابتداءً من عام 1823 ، الجيش الأمريكي إلى المنفذ للمصالح التجارية في أمريكا الشمالية. بموجب هذا المبدأ ، أدى ضم بورتوريكو إلى حل الحاجة إلى ميناء شحن وقاعدة بحرية أمريكية بالقرب من قناة بنما. أصبحت الجزيرة أيضًا معملًا لاستغلال القوى العاملة دون تقليد طويل من تنظيم الطبقة العاملة والنضال. لقد كان المكان المثالي لتنمية الأعمال التجارية الأمريكية مثل صناعات التبغ وقصب السكر ، ووسع سوق المنتجات الصناعية والزراعية الأمريكية. تباينت أهمية الإقليم واستخداماته على مر السنين ، لكنه كان دائمًا جنة للاستغلال وتوليد الأرباح لمؤسسات البر الرئيسي ، حتى أثناء الأزمات.

يُظهر الملخص الإحصائي للولايات المتحدة أنه بحلول عام 1932 ، كان إنتاج السكر في بورتوريكو يمثل 20 في المائة من إجمالي الإنتاج في الولايات المتحدة. وفقًا لفيكتور إس كلارك ، المؤرخ الاقتصادي خلال تلك الفترة الزمنية ، تضاعفت مساحة الأراضي المزروعة في بورتوريكو خلال الثلاثين عامًا الأولى من حكم الولايات المتحدة ، بينما انخفض عدد ملاك الأراضي الزراعية إلى النصف. سيطرت أربع شركات سكر مقرها في البر الرئيسي على معظم الأراضي الزراعية. يدعي كتاب "بورتو ريكو: تعهد مكسور" بقلم بيلي دبليو ديفي وجوستين ويتفيلد ديفي ، أن شركات قصب السكر الأربع هذه تمتلك 10 إلى 20 في المائة من إجمالي الثروة في الجزيرة. كان إنتاج وتصنيع قصب السكر القوة الدافعة للاقتصاد البورتوريكي بحلول عام 1940 ، كان العمال الزراعيون يمثلون حوالي 45 في المائة من القوة العاملة.

بعد الحرب العالمية الثانية ، بدأت حكومة بورتوريكو عملية Bootstrap ، وهي خطوة لتصنيع الجزيرة من خلال ربط الاقتصاد بشكل أوثق بالولايات المتحدة ، ولكن إذا كان يُنظر إلى التصنيع على أنه مفتاح الابتعاد عن الفقر والبؤس الناجم عن التراكم من الثروة من قبل الشركات الزراعية الأجنبية ، جلب الحل للتو مجموعة مختلفة من المشاكل. قدمت الإستراتيجية إعفاءات ضريبية للشركات وكذلك جميع دخل الشركات والممتلكات وحتى الأصول الموزعة من أجل جلب الاستثمار الرأسمالي في مجال التصنيع. كانت الإعفاءات الضريبية والحوافز المالية الأخرى للشركات الأمريكية القارية جانبًا دائمًا من جوانب اقتصاد بورتوريكو منذ ذلك الحين ، مما حرم الجزيرة من الموارد ورأس المال لتنمية الاقتصاد المحلي. الآن ما يقرب من 90 في المائة من صادرات بورتوريكو ينتهي بها المطاف في الولايات المتحدة ، في حين أن 55 في المائة من الواردات تأتي من الشركات المملوكة لأمريكا. في عام 2016 ، بلغ إجمالي المبيعات من السلع والخدمات 80 مليار دولار ، في حين بلغ إجمالي المشتريات 89 مليار دولار. في السنوات العشر الماضية ، مثل ميزان المدفوعات السلبي خسارة اقتصادية تزيد عن 100 مليار دولار. وتعكس هذه النسبة اقتصادًا غير مستدام يحتاج إلى واردات لتغطية احتياجاته الاستهلاكية الأساسية.

ويلات الإسكان

كان الحق في السكن اللائق والآمن جانبًا رئيسيًا من برنامج New Deal للرئيس روزفلت ، والذي يهدف إلى رفع مستوى الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير. في بورتوريكو ، منح البرنامج السكن وفدانًا من الأرض لبعض عمال المزارع الفقراء ، بينما نقلت مشاريع الإسكان العام الناس من الأحياء الفقيرة. في عام 1973 ، أثر الارتفاع المفاجئ في أسعار البترول على اقتصاد الجزيرة المعتمد على البترول ، مما أدى إلى زيادة مستوى البطالة (من 11.9 في المائة عام 1972 إلى 19.3 في المائة في عام 1976) ، وارتفاع مستوى التضخم وانخفاض كبير. في إنتاج البضائع. حول الركود الاقتصادي مشاريع الإسكان إلى منطقة حضرية مهمشة حيث ازدهرت الجريمة والتحيز ضد السكان. على الرغم من أن مشاريع الإسكان العامة وفرت مساكن عالية الجودة مع ظروف صحية مناسبة ، إلا أنها وصم السكان بأنهم فقراء أو غير متعلمين.

كما بدأت مشاريع الإسكان الخاصة في بناء مساكن خرسانية لعائلات الطبقة العاملة ، لا سيما في مجمع ضاحية ليفيتاون وبويرتو نويفو. العائلات الشابة التي لا تستطيع تحمل تكلفة منزل خرساني ولكن لديها إمكانية الوصول إلى الأرض ، إما عن طريق الميراث أو عن طريق الاحتلال ، قامت ببناء منازل من بقايا الخشب أو بدون دعم مهني مناسب من المهندسين أو المعماريين. في أواخر الثمانينيات ، بدأت مرحلة جديدة من مشاريع الإسكان تتفتح ، بفضل الثروة التي تراكمت في الحسابات المصرفية المعفاة من الضرائب للشركات الأمريكية في بورتوريكو. إن تطوير المساكن الراقية المدعومة باقتصاد متنامٍ أفسح المجال أمام فقاعة الإسكان الشائنة التي انفجرت في عام 2008. ولا يزال الكساد الاقتصادي الناتج عن 10 سنوات يخنق المهنيين والمستويات العليا من الطبقة العاملة في بورتوريكو ، الذين فقدوا قدراتهم. الاستثمارات في المساكن باهظة الثمن.

يتمتع جزء كبير من السكان بإمكانية الوصول إلى مساكن خرسانية ، والتي هي الأنسب لتحمل رياح الأعاصير ، ومع ذلك قد يكون الكساد الاقتصادي قد عكس هذا الاتجاه. أدت الموجة الأخيرة من عمليات هدم مشاريع الإسكان ، ومستوى البطالة المرتفع ، وتدفق المهاجرين من جمهورية الدومينيكان إلى خلق سوق للإسكان منخفض الجودة. قبل الإعصار ، كان العديد من سكان بورتوريكو يعيشون في منازل غير مستقرة ، تم بناؤها فوق المنحدرات والحواف ، ولم يكن بإمكانهم الحصول على قروض عقارية أو قروض. بعد شهر من إعصار ماريا ، لا تزال العائلات تنتظر أقمشة FEMA بينما تحتفظ البنوك بمخزون كبير من المنازل التي تم إخلاؤها وغير المباعة.

بحر من الديون

لقد سمعت عن الدين العام لبورتوريكو - الآن أكثر من 72 مليار دولار. موّل الدين العام سلسلة من مشاريع البنية التحتية التي توقعت استمرار النمو الاقتصادي. من أجل تعزيز الاقتصاد في أواخر التسعينيات من القرن الماضي ، بدأ بيدرو روسيلو ، حاكم بورتوريكو آنذاك ، في بناء القطار الكهربائي الحضري ، وهو قناة عملاقة تربط المنطقة الحضرية بإمدادات المياه الجبلية ، من بين مشاريع بناء أخرى. يضم الكولوسيوم الذي تم بناؤه في ظل هذه الطفرة في مشاريع البناء مركز عمليات الطوارئ ، حيث يدير الحاكم الحالي ريكاردو روسيلو جهود الإغاثة والإنعاش اليومية. كانت الحجة لصالح كل هذه المشاريع هي أن البناء كان الأساس لخلق فرص العمل. وكان هناك نمو اقتصادي ، لكنه استمر بضع سنوات فقط. يمنح القسم 936 من قانون الضرائب إعفاءات للأرباح التي حققتها الشركات الأمريكية في بورتوريكو. في عام 2005 انتهت الإعفاءات الضريبية ، وتخلت الشركات عن الجزيرة ، وبدأ الركود الاقتصادي الذي يطارد اقتصاد بورتوريكو اليوم.

كما أعاقت سلسلة من القرارات السياسية والإدارية قدرة الحكومة على دفع جميع نفقاتها: خصخصة نظام الصحة العامة الذي ضاعف الإنفاق الحكومي على الصحة ثلاث مرات ، والخصخصة الجزئية لإنتاج الكهرباء ، وإدارة سلطة المياه ، وشركة الهاتف. تخفيض معدلات الضرائب للأثرياء والشركات وزيادة البيروقراطية والفساد والإدارة غير الفعالة. خلال فترة الثماني سنوات التي أمضاها روسيلو الأب ، زاد الدين من 13 إلى 23 مليار دولار. منذ ذلك الحين ، قام جميع المحافظين بتمويل التزاماتهم عن طريق تأجيل المدفوعات ، وزيادة الديون بشكل كبير. دعت العديد من المنظمات إلى إجراء تدقيق عام للديون ، ويتكهن بعض الاقتصاديين بأن جزءًا كبيرًا من الدين قد يكون غير قانوني.

هذا هو الطبق المختبري لأزمة بورتوريكو السابقة للإعصار: مزيج من تدابير التقشف الجديدة لنقص ضريبة المبيعات للتنمية الاقتصادية وزيادة البطالة والهجرة والجريمة والعنف ضد النساء والأطفال والتضخم الذي لا يمكن وقفه. كل جانب من جوانب الأزمة الاقتصادية والاجتماعية يعزز سابقتها. ما يقرب من 60 في المائة من السكان القادرين على العمل لم يكن لديهم وظائف قبل إعصار ماريا ، وانقطاع التيار الكهربائي الذي أعقب ذلك (يعتبر الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة) أدى إلى عاطلين عن العمل فعليًا ولا يتلقون أي دخل.

عامل يصلح خطوط الكهرباء في سان إيسيدرو ، بورتوريكو في 5 أكتوبر ، بعد حوالي أسبوعين من تدمير إعصار ماريا للجزيرة. (تصوير ماريو تاما عبر Getty Images)

مشاكل الطاقة

كان لدى بورتوريكو أول نظام إضاءة كهربائي في عام 1893 ، وأول محطة عامة لتوليد الطاقة في عام 1915. أدت الحاجة إلى تشغيل مضخات المياه لخدمة اقتصاد الصناعة الزراعية المتنامي إلى تطوير السلطة العامة للكهرباء. في الوقت المناسب ، أصبحت هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو (PREPA) هي الكيان الوحيد الذي ينتج الطاقة ويبيعها ويوزعها على الجزيرة بأكملها. بعد ما يقرب من شهر من إعصار ماريا ، وصلت PREPA إلى 20 في المائة فقط من مستويات الاستهلاك التي كانت عليها قبل الحدث ، ولم يكن لدى حوالي 30 في المائة من الجزيرة إمكانية الوصول إلى مياه الشرب ، ويرجع ذلك أساسًا إلى نقص الطاقة لتشغيل مضخات المياه.

ما يقرب من 69 في المائة من إنتاج الطاقة يأتي من النفط ، بينما يأتي الباقي بشكل أساسي من أنواع الوقود الأحفوري الأخرى ونسبة صغيرة من مصادر الطاقة المتجددة. تظل محطة توليد بالو سيكو ، ثالث أكبر محطة من حيث إنتاج الطاقة ، خارج الشبكة بسبب مشاكل هيكلية. تم بناؤه في الخمسينيات من القرن الماضي ، ولكن تم تجديده في عام 2005. حذرت مجموعة من دعاة حماية البيئة في المجتمع تسمى Toa Bajeños por el Medioambiente من أن إغلاق Palo Seco ، الذي حدث قبل العاصفة ، لن يؤدي إلى تسريع الطاقة المستدامة لكنها مجرد حصان طروادة لخصخصة الطاقة ، وبالتالي ستجعل الطاقة غير قابلة للوصول إلى المجتمعات الريفية الصغيرة.

قبل سنوات من تأسيس ماريا ، حذرت نقابة عمال الكهرباء الأساسيين من المخاطر التي تتعرض لها PREPA من خلال اتباع سياسات الاستنزاف والتقشف. كانت صيانة شبكة الطاقة شبه معدومة ، وكذلك المعدات والإمدادات. كان من الممكن منع انهيار شبكة الكهرباء ، واستغرقت الإصلاحات وقتًا أطول من اللازم بسبب السياسات غير الملائمة المطبقة على مثل هذه الخدمة الحيوية. تُظهر البيانات المالية الخاصة باتفاقية PREPA انخفاضًا كبيرًا في ميزانية الصيانة: في عام 2007 ، أنفقت 251 مليون دولار أمريكي ، بينما تم تخفيض هذا الرقم في عام 2014 إلى 202 مليون دولار أمريكي. خلال السنوات الخمس الماضية ، تقاعد ما يقرب من 5000 موظف مدربين تدريباً عالياً أو تركوا الشركة - 85 في المائة منهم كانوا من عمال النقل ومشغلي محطات توليد الكهرباء. جادل أنجيل فيغيروا جاراميلو ، رئيس اتحاد سلطة الكهرباء ، في عام 2015 بأن إعادة هيكلة الشركة منحت جزءًا كبيرًا من الميزانية لحاملي السندات ، لكنها ألغت خدمات مثل إزالة الأشجار بالقرب من خطوط الكهرباء.

ارتفع عدد القتلى بسبب الإعصار على وجه التحديد بسبب الافتقار إلى القوة وعرّض غالبية السكان للخطر. منحت PREPA عقدًا بقيمة 300 مليون دولار ، تم إلغاؤه منذ ذلك الحين ، إلى شركة غير معروفة إلى حد كبير في مونتانا ، وايتفيش إنيرجي ، للمساعدة في جهود الترميم. ليس من الواضح إلى أين ستذهب الجزيرة أو شبكة الكهرباء الخاصة بها من هنا ، ولكن بدون إعادة تشكيل أساسية لعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة ، سيستمر جزء كبير من هذا التاريخ الاستعماري في تكرار نفسه ببساطة.


ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو

كما هو مشكوك فيه أخلاقياً مثل توقيت تصريحات الرئيس ترامب بشأن بورتوريكو - حيث غرد بأن الحكومة لا تستطيع الاستمرار في مساعدة الجزيرة "إلى الأبد" في وسط أزمة إنسانية حادة ، على سبيل المثال - يمكن أن يتفق هو وشعب بورتوريكو في شيء واحد: بورتوريكو فعلت لدينا مشاكل كبيرة قبل إعصار ماريا. تلك المشاكل فعلت تفاقم أضرار العاصفة وتداعياتها. من الصعب التغلب على عاصفة استمرت مائة عام عندما تبدأ بالعجز السياسي والبنية التحتية المتداعية والديون المنهارة وسوء الإسكان. ومع ذلك ، يعرف البورتوريكيون ما نادرًا ما يتعلمه الأمريكيون: فمعظم هذه المشاكل فرضتها الولايات المتحدة. هذا ما كان يجب أن تتعلمه عن بورتوريكو.

ضرائب بدون تمثيل

كل شيء يبدأ بصفقة فجة ، من الناحية السياسية. كانت الجزيرة التي يبلغ عدد سكانها 3.4 مليون نسمة من أراضي الولايات المتحدة منذ عام 1898 ، عندما اعترفت إسبانيا بهزيمتها في الحرب الإسبانية الأمريكية ومنحت ممتلكاتها الاستعمارية غنائم حرب. وفقًا لقرار الأمم المتحدة لعام 1953 ، في ذروة الحرب الباردة ، تم حل وضع بورتوريكو في يوليو 1952 ، عندما دخل دستور الدولة الجزيرة حيز التنفيذ. منحت النسخة الأصلية من الدستور الحق في الصحة والتعليم والإسكان والحق في العمل ، لكنها اعتبرت قريبة جدًا من الشيوعية ، لذلك تمت إزالة بعض الأقسام من قبل الكونجرس. كان البورتوريكيون مواطنين أمريكيين منذ عام 1917 لكنهم لم يصوتوا أبدًا للرئيس أو ينتخبوا عضوًا في الكونجرس. تمت مناقشة الطبيعة الاستعمارية للعلاقة بين الولايات المتحدة وبورتوريكو في لجنة إنهاء الاستعمار التابعة للأمم المتحدة كل عام منذ عام 1971 ، ووافقت في عام 2016 على دعوة الولايات المتحدة لتسريع عملية تقرير المصير للأمة. في الكونجرس الأمريكي ، الصراصير.

منظر للميناء والمرفأ الرئيسي في مدينة بونس ، في بورتوريكو ، عام 1899 (تصوير المحفوظات المؤقتة / غيتي إيماجز)

في عام 1899 ، كانت بورتوريكو لا تزال تحت الحكم العسكري ، من أجل تأمين الاحتلال الأمريكي ، عندما دمر إعصار سان سييراكو أرض بورتوريكو واقتصادها. تم الإبلاغ عن ما يقرب من 3400 حالة وفاة ، وترك الآلاف دون سكن أو طعام أو عمل. لقد دمر الإعصار ، إلى جانب السياسات الاقتصادية الأخرى ، صناعات التبغ والبن الصغيرة ولكن الناشئة ، ومهد الطريق للغزو الاقتصادي لصناعات قصب السكر. في 12 أبريل 1900 ، سن الكونجرس قانون فوريكر ، أول هيكل حكومي لبورتوريكو. بدأ هذا القانون بورتوريكو في وضع خانعي للغاية. على الرغم من قرن من النشاط ، لا تزال قوة التصويت في بورتوريكو محلية إلى حد كبير ، ولا يزال دستورها خاضعًا لإرادة الكونجرس. لنأخذ مثالاً مريرًا ، فقد كفل قانون جونز لعام 1920 أن تخضع الملاحة الساحلية لبورتوريكو - نقل البضائع بين موانئ العلم الأمريكي - للوائح البحرية التجارية في الولايات المتحدة. يعرف الناس في بورتوريكو وهاواي وألاسكا والولايات والأقاليم الجزرية الأخرى أن قانون جونز يؤثر بشكل كبير على الواردات وتكلفة المعيشة. بعد أسبوع من إعصار ماريا ، أذن الرئيس ترامب بالتنازل عن القانون لمدة 10 أيام من أجل تسهيل نقل الأدوية وشحنات الطوارئ الأخرى.

النشرة الإخبارية التي تحتاجها احصل على المزيد من Bourdain في صندوق الوارد الخاص بك.

قطارات المجارف البخارية تحفر قناة قناة بنما ج. 1913 (تصوير Buyenlarge عبر Getty Images)

العبودية الاقتصادية

حول مبدأ مونرو ، الذي حكم السياسة الدولية تجاه الأراضي في القارات الأمريكية ابتداءً من عام 1823 ، الجيش الأمريكي إلى المنفذ للمصالح التجارية في أمريكا الشمالية. بموجب هذا المبدأ ، أدى ضم بورتوريكو إلى حل الحاجة إلى ميناء شحن وقاعدة بحرية أمريكية بالقرب من قناة بنما. أصبحت الجزيرة أيضًا معملًا لاستغلال القوى العاملة دون تقليد طويل من تنظيم الطبقة العاملة والنضال. لقد كان المكان المثالي لتنمية الأعمال التجارية الأمريكية مثل صناعات التبغ وقصب السكر ، ووسع سوق المنتجات الصناعية والزراعية الأمريكية. تباينت أهمية الإقليم واستخداماته على مر السنين ، لكنه كان دائمًا جنة للاستغلال وتوليد الأرباح لمؤسسات البر الرئيسي ، حتى أثناء الأزمات.

يُظهر الملخص الإحصائي للولايات المتحدة أنه بحلول عام 1932 ، كان إنتاج السكر في بورتوريكو يمثل 20 في المائة من إجمالي الإنتاج في الولايات المتحدة. وفقًا لفيكتور إس كلارك ، المؤرخ الاقتصادي خلال تلك الفترة الزمنية ، تضاعفت مساحة الأراضي المزروعة في بورتوريكو خلال الثلاثين عامًا الأولى من حكم الولايات المتحدة ، بينما انخفض عدد ملاك الأراضي الزراعية إلى النصف. سيطرت أربع شركات سكر مقرها في البر الرئيسي على معظم الأراضي الزراعية. يدعي كتاب "بورتو ريكو: تعهد مكسور" بقلم بيلي دبليو ديفي وجوستين ويتفيلد ديفي ، أن شركات قصب السكر الأربع هذه تمتلك 10 إلى 20 في المائة من إجمالي الثروة في الجزيرة. كان إنتاج وتصنيع قصب السكر القوة الدافعة للاقتصاد البورتوريكي بحلول عام 1940 ، كان العمال الزراعيون يمثلون حوالي 45 في المائة من القوة العاملة.

بعد الحرب العالمية الثانية ، بدأت حكومة بورتوريكو عملية Bootstrap ، وهي خطوة لتصنيع الجزيرة من خلال ربط الاقتصاد بشكل أوثق بالولايات المتحدة ، ولكن إذا كان يُنظر إلى التصنيع على أنه مفتاح الابتعاد عن الفقر والبؤس الناجم عن التراكم من الثروة من قبل الشركات الزراعية الأجنبية ، جلب الحل للتو مجموعة مختلفة من المشاكل. قدمت الإستراتيجية إعفاءات ضريبية للشركات وكذلك جميع دخل الشركات والممتلكات وحتى الأصول الموزعة من أجل جلب الاستثمار الرأسمالي في مجال التصنيع. كانت الإعفاءات الضريبية والحوافز المالية الأخرى للشركات الأمريكية القارية جانبًا دائمًا من جوانب اقتصاد بورتوريكو منذ ذلك الحين ، مما حرم الجزيرة من الموارد ورأس المال لتنمية الاقتصاد المحلي. الآن ما يقرب من 90 في المائة من صادرات بورتوريكو ينتهي بها المطاف في الولايات المتحدة ، في حين أن 55 في المائة من الواردات تأتي من الشركات المملوكة لأمريكا. في عام 2016 ، بلغ إجمالي المبيعات من السلع والخدمات 80 مليار دولار ، في حين بلغ إجمالي المشتريات 89 مليار دولار. في السنوات العشر الماضية ، مثل ميزان المدفوعات السلبي خسارة اقتصادية تزيد عن 100 مليار دولار. وتعكس هذه النسبة اقتصادًا غير مستدام يحتاج إلى واردات لتغطية احتياجاته الاستهلاكية الأساسية.

ويلات الإسكان

كان الحق في السكن اللائق والآمن جانبًا رئيسيًا من برنامج New Deal للرئيس روزفلت ، والذي يهدف إلى رفع مستوى الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير. في بورتوريكو ، منح البرنامج السكن وفدانًا من الأرض لبعض عمال المزارع الفقراء ، بينما نقلت مشاريع الإسكان العام الناس من الأحياء الفقيرة. في عام 1973 ، أثر الارتفاع المفاجئ في أسعار البترول على اقتصاد الجزيرة المعتمد على البترول ، مما أدى إلى زيادة مستوى البطالة (من 11.9 في المائة عام 1972 إلى 19.3 في المائة في عام 1976) ، وارتفاع مستوى التضخم وانخفاض كبير. في إنتاج البضائع. حول الركود الاقتصادي مشاريع الإسكان إلى منطقة حضرية مهمشة حيث ازدهرت الجريمة والتحيز ضد السكان. على الرغم من أن مشاريع الإسكان العامة وفرت مساكن عالية الجودة مع ظروف صحية مناسبة ، إلا أنها وصم السكان بأنهم فقراء أو غير متعلمين.

كما بدأت مشاريع الإسكان الخاصة في بناء مساكن خرسانية لعائلات الطبقة العاملة ، لا سيما في مجمع ضاحية ليفيتاون وبويرتو نويفو. العائلات الشابة التي لا تستطيع تحمل تكلفة منزل خرساني ولكن لديها إمكانية الوصول إلى الأرض ، إما عن طريق الميراث أو عن طريق الاحتلال ، قامت ببناء منازل من بقايا الخشب أو بدون دعم مهني مناسب من المهندسين أو المعماريين. في أواخر الثمانينيات ، بدأت مرحلة جديدة من مشاريع الإسكان تتفتح ، بفضل الثروة التي تراكمت في الحسابات المصرفية المعفاة من الضرائب للشركات الأمريكية في بورتوريكو. إن تطوير المساكن الراقية المدعومة باقتصاد متنامٍ أفسح المجال أمام فقاعة الإسكان الشائنة التي انفجرت في عام 2008. ولا يزال الكساد الاقتصادي الناتج عن 10 سنوات يخنق المهنيين والمستويات العليا من الطبقة العاملة في بورتوريكو ، الذين فقدوا قدراتهم. الاستثمارات في المساكن باهظة الثمن.

يتمتع جزء كبير من السكان بإمكانية الوصول إلى مساكن خرسانية ، والتي هي الأنسب لتحمل رياح الأعاصير ، ومع ذلك قد يكون الكساد الاقتصادي قد عكس هذا الاتجاه. أدت الموجة الأخيرة من عمليات هدم مشاريع الإسكان ، ومستوى البطالة المرتفع ، وتدفق المهاجرين من جمهورية الدومينيكان إلى خلق سوق للإسكان منخفض الجودة. قبل الإعصار ، كان العديد من سكان بورتوريكو يعيشون في منازل غير مستقرة ، تم بناؤها فوق المنحدرات والحواف ، ولم يكن بإمكانهم الحصول على قروض عقارية أو قروض. بعد شهر من إعصار ماريا ، لا تزال العائلات تنتظر أقمشة FEMA بينما تحتفظ البنوك بمخزون كبير من المنازل التي تم إخلاؤها وغير المباعة.

بحر من الديون

لقد سمعت عن الدين العام لبورتوريكو - الآن أكثر من 72 مليار دولار. موّل الدين العام سلسلة من مشاريع البنية التحتية التي توقعت استمرار النمو الاقتصادي. من أجل تعزيز الاقتصاد في أواخر التسعينيات من القرن الماضي ، بدأ بيدرو روسيلو ، حاكم بورتوريكو آنذاك ، في بناء القطار الكهربائي الحضري ، وهو قناة عملاقة تربط المنطقة الحضرية بإمدادات المياه الجبلية ، من بين مشاريع بناء أخرى. يضم الكولوسيوم الذي تم بناؤه في ظل هذه الطفرة في مشاريع البناء مركز عمليات الطوارئ ، حيث يدير الحاكم الحالي ريكاردو روسيلو جهود الإغاثة والإنعاش اليومية. كانت الحجة لصالح كل هذه المشاريع هي أن البناء كان الأساس لخلق فرص العمل. وكان هناك نمو اقتصادي ، لكنه استمر بضع سنوات فقط. يمنح القسم 936 من قانون الضرائب إعفاءات للأرباح التي حققتها الشركات الأمريكية في بورتوريكو. في عام 2005 انتهت الإعفاءات الضريبية ، وتخلت الشركات عن الجزيرة ، وبدأ الركود الاقتصادي الذي يطارد اقتصاد بورتوريكو اليوم.

كما أعاقت سلسلة من القرارات السياسية والإدارية قدرة الحكومة على دفع جميع نفقاتها: خصخصة نظام الصحة العامة الذي ضاعف الإنفاق الحكومي على الصحة ثلاث مرات ، والخصخصة الجزئية لإنتاج الكهرباء ، وإدارة سلطة المياه ، وشركة الهاتف. تخفيض معدلات الضرائب للأثرياء والشركات وزيادة البيروقراطية والفساد والإدارة غير الفعالة. خلال فترة الثماني سنوات التي أمضاها روسيلو الأب ، زاد الدين من 13 إلى 23 مليار دولار. منذ ذلك الحين ، قام جميع المحافظين بتمويل التزاماتهم عن طريق تأجيل المدفوعات ، وزيادة الديون بشكل كبير. دعت العديد من المنظمات إلى إجراء تدقيق عام للديون ، ويتكهن بعض الاقتصاديين بأن جزءًا كبيرًا من الدين قد يكون غير قانوني.

هذا هو الطبق المختبري لأزمة بورتوريكو السابقة للإعصار: مزيج من تدابير التقشف الجديدة لنقص ضريبة المبيعات للتنمية الاقتصادية وزيادة البطالة والهجرة والجريمة والعنف ضد النساء والأطفال والتضخم الذي لا يمكن وقفه. كل جانب من جوانب الأزمة الاقتصادية والاجتماعية يعزز سابقتها. ما يقرب من 60 في المائة من السكان القادرين على العمل لم يكن لديهم وظائف قبل إعصار ماريا ، وانقطاع التيار الكهربائي الذي أعقب ذلك (يعتبر الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة) أدى إلى عاطلين عن العمل فعليًا ولا يتلقون أي دخل.

عامل يصلح خطوط الكهرباء في سان إيسيدرو ، بورتوريكو في 5 أكتوبر ، بعد حوالي أسبوعين من تدمير إعصار ماريا للجزيرة. (تصوير ماريو تاما عبر Getty Images)

مشاكل الطاقة

كان لدى بورتوريكو أول نظام إضاءة كهربائي في عام 1893 ، وأول محطة عامة لتوليد الطاقة في عام 1915. أدت الحاجة إلى تشغيل مضخات المياه لخدمة اقتصاد الصناعة الزراعية المتنامي إلى تطوير السلطة العامة للكهرباء. في الوقت المناسب ، أصبحت هيئة الطاقة الكهربائية في بورتوريكو (PREPA) هي الكيان الوحيد الذي ينتج الطاقة ويبيعها ويوزعها على الجزيرة بأكملها. بعد ما يقرب من شهر من إعصار ماريا ، وصلت PREPA إلى 20 في المائة فقط من مستويات الاستهلاك التي كانت عليها قبل الحدث ، ولم يكن لدى حوالي 30 في المائة من الجزيرة إمكانية الوصول إلى مياه الشرب ، ويرجع ذلك أساسًا إلى نقص الطاقة لتشغيل مضخات المياه.

ما يقرب من 69 في المائة من إنتاج الطاقة يأتي من النفط ، بينما يأتي الباقي بشكل أساسي من أنواع الوقود الأحفوري الأخرى ونسبة صغيرة من مصادر الطاقة المتجددة. تظل محطة توليد بالو سيكو ، ثالث أكبر محطة من حيث إنتاج الطاقة ، خارج الشبكة بسبب مشاكل هيكلية. تم بناؤه في الخمسينيات من القرن الماضي ، ولكن تم تجديده في عام 2005. حذرت مجموعة من دعاة حماية البيئة في المجتمع تسمى Toa Bajeños por el Medioambiente من أن إغلاق Palo Seco ، الذي حدث قبل العاصفة ، لن يؤدي إلى تسريع الطاقة المستدامة لكنها مجرد حصان طروادة لخصخصة الطاقة ، وبالتالي ستجعل الطاقة غير قابلة للوصول إلى المجتمعات الريفية الصغيرة.

قبل سنوات من تأسيس ماريا ، حذرت نقابة عمال الكهرباء الأساسيين من المخاطر التي تتعرض لها PREPA من خلال اتباع سياسات الاستنزاف والتقشف. كانت صيانة شبكة الطاقة شبه معدومة ، وكذلك المعدات والإمدادات. كان من الممكن منع انهيار شبكة الكهرباء ، واستغرقت الإصلاحات وقتًا أطول من اللازم بسبب السياسات غير الملائمة المطبقة على مثل هذه الخدمة الحيوية. تُظهر البيانات المالية الخاصة باتفاقية PREPA انخفاضًا كبيرًا في ميزانية الصيانة: في عام 2007 ، أنفقت 251 مليون دولار أمريكي ، بينما تم تخفيض هذا الرقم في عام 2014 إلى 202 مليون دولار أمريكي. خلال السنوات الخمس الماضية ، تقاعد ما يقرب من 5000 موظف مدربين تدريباً عالياً أو تركوا الشركة - 85 في المائة منهم كانوا من عمال النقل ومشغلي محطات توليد الكهرباء. جادل أنجيل فيغيروا جاراميلو ، رئيس اتحاد سلطة الكهرباء ، في عام 2015 بأن إعادة هيكلة الشركة منحت جزءًا كبيرًا من الميزانية لحاملي السندات ، لكنها ألغت خدمات مثل إزالة الأشجار بالقرب من خطوط الكهرباء.

ارتفع عدد القتلى بسبب الإعصار على وجه التحديد بسبب الافتقار إلى القوة وعرّض غالبية السكان للخطر. منحت PREPA عقدًا بقيمة 300 مليون دولار ، تم إلغاؤه منذ ذلك الحين ، إلى شركة غير معروفة إلى حد كبير في مونتانا ، وايتفيش إنيرجي ، للمساعدة في جهود الترميم. ليس من الواضح إلى أين ستذهب الجزيرة أو شبكة الكهرباء الخاصة بها من هنا ، ولكن بدون إعادة تشكيل أساسية لعلاقة بورتوريكو بالولايات المتحدة ، سيستمر جزء كبير من هذا التاريخ الاستعماري في تكرار نفسه ببساطة.


شاهد الفيديو: السبب الحقيقي وراء وضع أنطوني بوردان حد لحياته.!! (شهر اكتوبر 2021).